Малко изобретателност помага на застрашените гъсеници да се отпуснат в зоопарка на Минесота

Застрашените пеперуди в зоопарка в Минесота се бореха в жегата. Решението? Намерете начин да помогнете на гъсениците да се охладят, за да могат евентуално да се размножават.

Усилията на зоологическата градина да отгледа и освободи скиперлинга Poweshiek, оранжево-кафява застрашена пеперуда, която някога е била в изобилие в Минесота, се изправиха пред предизвикателство през 2016 г. - едногодишният жизнен цикъл на пеперудата се ускори драстично, вероятно поради по-топлото време. Това съкрати живота им и направи по-малко вероятни шансовете им да пораснат, да бъдат освободени и да се размножават.

САЩ нация ли са

„Тези момчета са критично застрашени. Те са на път да паднат от лицето на Земята“, каза Кейл Нордмайер, специалист по опазване на пеперудите в зоопарка в Минесота.

Така че екипът за опазване на пеперудите на зоологическата градина започна да мисли как да охлади растящите насекоми, каза той, и привлече персонала, който поддържа аквариумите на зоопарка, за да помогне. Служителите на аквариума създадоха „охладителна маса“ за бъдещите пеперуди, използвайки охладена вода и PVC тръба.

„Кейл просто се обърна към мен с тази главоблъсканица за проблем“, каза Мат Маклафлин, координатор на животоподдържащите системи в зоопарка и изобретател на масата. „В началото беше много експериментално.“

Къщите на гъсениците - цилиндрични конструкции, покрити с чорапогащник - седят между редове тръби, носещи студена вода. Това понижава температурата на въздуха с 3 градуса по Целзий, което поддържа температурата по-близо до естественото им местообитание и ги буферира, когато изгори. Чилър, подобен на климатик, охлажда водата. Охладителната маса дебютира през 2017 г. Добавянето на втори ред тръби през 2018 г. доведе до още по-добри резултати, каза Маклафлин. David Joles - Star Tribune Къща с обръч в зоологическата градина на Минесота, където членовете на екипа за опазване отглеждат гъсеници на скиперлинг Poweshiek с надеждата да пуснат пеперудите обратно в дивата природа на Минесота, за да се размножават в дивата природа. Тук Кейл Нордмайер, член на екипа за опазване на пеперудите на зоопарка, потърси гъсеница на скиперлинг от Poweshiek, почти идеално замаскирана върху зелено растение от прерийни семена.

Гъсениците на скиперлинга на Poweshiek правят домовете си в къща с обръч в имота на зоологическата градина на Apple Valley близо до изложбата за бизони. Около 275 бъдещи пеперуди прекарват дните си в дъвчене на стръка прерийна трева. Малките зелени гъсеници вече са дълги 8 милиметра и едва се виждат. Къщите с обръч не са отворени за обществеността.

Нордмайер, който има татуировки с пеперуди на предмишницата си, описва пеперудите като „наистина сладки“ и „пухкави с големи кукленски очи“.

Усилията на зоопарка изглежда дават резултат. Това беше най-успешната година на персонала от 2016 г. насам за събиране на яйца за скиперлинг, каза Нордмайер.

„Ние подозираме, че охлаждащата маса е помагала на оцеляването [от гъсеница до какавида]“, каза той.

Някога шкиперите на Poweshiek са били често срещани в Минесота, като милиони обитават прериите. Популацията се срина между 2000 и 2009 г. С популация от 150 до 500 в дивата природа, те бяха посочени като застрашени.

Дивите скиперлинги сега се срещат само в три области - в Манитоба и две малки места в Мичиган.

„Ние бяхме в центъра на това тук, в Минесота“, каза Нордмайер. „Фактът, че изглежда сме загубили нашето, е ужасяващ.“

Отсъствието на вида в природата е „индикатор, че нещо сериозно не е наред в нашата родна прерия“, каза той.

езеро Minnetonka обществен достъп с лодка

По-малко от 2% от местното местообитание на прериите на Минесота остава днес, каза той. Пеперудите като цяло са чудесен индикатор за здравето на екосистемата, каза Нордмайер.

Двете най-големи заплахи за шкиперите са загубата на местообитание и новите видове пестициди. Капитаните на Poweshiek са особено чувствителни към пестициди, защото не строят убежища, каза той.

mn карта на качеството на водата в езерото

Капитанът на Poweshiek е един от двата основни вида в програмата за опазване на пеперудите в прериите на зоопарка, която стартира през 2012 г. Другият е Dakota Skipper.

Зоологическата градина си партнира с Министерството на природните ресурси на Минесота, Службата за риба и дива природа на САЩ и с нестопанската организация Nature Conservancy, заедно с други зоологически градини, за опазването на пеперудите.

Проектът, който имаше бюджет за 2020 г. от 285 000 долара, се финансира от частни дарения, приемане на зоопарк, Службата за риба и дива природа на САЩ и държавни субсидии.

Клеър Стокър, стажантка в зоопарка и студентка в Университета на Минесота, започва да изследва пеперуди, по-специално монарси, в началното училище.

Тя каза, че виждането на успеха на охлаждащата маса я е накарало да бъде по-интердисциплинарна в мисленето си.

„Умът ми беше поразен“, каза тя за първия си поглед върху измислицата. — Никога не бях виждал нещо подобно.

Ерин Адлер • 612-673-1781