Стар ловец на патици отразява

Feed Loader, Star Tribune Джоел Бенет от Sunfish Lake (в силует) се надява, че следващото поколение ловци ще има патици в изобилие.

Покойният автор Гордън Маккуори беше първият, който стимулира идеята, че ловът на патици не прилича на никоя друга страст в живота. Тоест по-интензивно. И вдъхновяващо. Известен сега с това, че събира своите прежди „Old Duck Hunter“ между твърди корици, Маккуори е репортер, а по-късно и управляващ редактор на Superior (Wis.) Evening Telegram през 1927 г., когато тъстът му, Ал Пек, го представя на съблазните на сканирането на небето за водолюбиви птици.

Човек наистина трябва да чете книгите на MacQuarrie, макар и не толкова за това, което те учат за лова на патици. Тези истории са нещо повече от ръководства с инструкции. Големите очаквания, занижени от законите на природата и суетата на човека, те бяха сред специалитетите на MacQuarrie, както и многото сложности на живота, дестилирани просто от стрелящите по пътя към и от патешките щори.

В сряда вечерта на банкета на Асоциацията за културно наследство на Минесота присъстваха няколко ловци на стари патици, сред които Бъд Грант, Харви Нелсън и Дейв Зентнър - водолюбиви птици от Минесота, които са преживели страхотни времена навън и биха искали да ги видят отново.

В четвъртък на обяд посетих друг Old Duck Hunter, моя приятел Джоел Бенет, добросъвестен добър човек, който не се чувства много добре напоследък. Той навърши 76 преди седмица и вероятно няма да изпита отново лов на патици от вида, който е преживявал в миналото, неприятна реалност, особено в мъките на жесток февруари.

И все пак в четвъртък Джоел беше в бърлогата си, оптимистичен срещу дългите коефициенти и заобиколен от старинни примамки, бронзов платнен гръб, изваяна глава на черен лабрадор и десетки книги за патици и различни принадлежности - кучета за извличане, патешки печат щампи, целият шебанг.

„Винаги съм имал черни лабрадори, с изключение на един млад жълт лабрадор, който, странно, загуби око приблизително по същото време, когато Кърби Пукет имаше проблеми с очите си“, каза Джоел. „Така че го дадох като домашен любимец на съсед на няколко пресечки. Но това куче винаги се връщаше, а новият собственик непрекъснато беше в къщата ни и го прибираше.

олимпиада за шевове суни лий

Роден в Мисури, Джоел е получил образованието си във Вашингтон и университет Лий във Вирджиния, завършвайки достатъчно умно, за да се премести със съпругата си Кони в Сейнт Пол през 1961 г. Той управляваше животновъдните дворове в Южен Сейнт Пол в продължение на много години по време, когато добитъка , прасета и овцете бяха транспортирани с камиони до градовете-близнаци чак от Монтана. Патиците тогава също бяха в изобилие и скоро Джоел се мотаеше с братята Боутс и Тони Росак от Южен Сейнт Пол, също Дейв Гранис и Бъч Рифкин.



Всеки, като Джоел и като Бъд, Харви и Дейв, беше ловец на патици и следователно трябваше да води живота на ловец на патици.

За първи път срещнах Джоел преди 20 години. Откровен човек, той направо ми каза, че наскоро е претърпял период на депресия, страдание, което му е струвало твърде много октомврийски сутрини в патешка сляпа, депресираща мисъл сама по себе си. „Но сега съм добре“, каза той.

Така започна едно приятелство, което с течение на времето ни видя да носим пушки, примамки и мръсни лабрадори в блата наблизо и далеч. Готин за лов и приключенски, Джоел намираше толкова удоволствие в своите ловни приятели, колкото и в птиците, които търсеше.

„Броят на патиците, които бих могъл да застрелям в даден ден, никога не е бил толкова голяма работа за мен“, каза Джоел в четвъртък. — Винаги съм казвал, че трябва да ти е позволено да убиваш толкова патици, колкото желаеш да се почистиш. Това ще се погрижи за момчетата, които искат да ги застрелят всички.

През годините Джоел беше известен с това, че купува пушки, от които не се нуждаеше. Едно лято, на Game Fair, той се измъкна от Кони достатъчно дълго, за да хвърли пари за нов Benelli, придобивка, която възнамеряваше да не излъчва широко. Или, наистина, изобщо.

hy vee savage тържествено откриване

Но прикритието му беше гръмнато, когато през многото високоговорители на панаира говорителят за публично обръщение каза: „Джоел Бенет, можеш да вземеш новата си пушка в Will Call на път за вкъщи“.

Написани широко в дива провинция, историите на Гордън Маккуори „Ловец на стари патици“ разкриват страстите на хората и не по-малко техните идиосинкразии, особено когато се четат с чувството за учудване и хумор, които вдъхновяват автора им.

Ловците на стари патици в реалния живот често се определят от подобни качества, което е достатъчно вярно за Джоел, който ме вдъхновява вече две десетилетия.

известни къщи на езерото Минетонка

— Най-добрият лов на патици, който съм виждал? повтори той, когато му зададох този въпрос в четвъртък. „Имах невероятни изстрели на синьоклюни в западна Минесота. А онези времена ти и аз бяхме в Саскачеван? Бяха страхотни.

Като направи пауза, той събра оптимизма, типичен за ловците на стари патици, и добави:

„Да се ​​надяваме, че следващите поколения ловци ще видят най-много патици досега.“

Денис Андерсън •danderson@startribune.com