Братя Коен разбиха очакванията с новия си уестърн „Buster Scruggs“

„Баладата за Бъстър Скрагс“ започва с Тим Блейк Нелсън, който призовава духа на Джийн Отри, напявайки мелодия на кон, докато увещава зрителите да го придружат по щастливите пътеки.

Това е капан.

Итън и Джоел Коен имат репутацията, че правят филми, които разбиват очакванията, и „Балада“ не е изключение. Колекция от разкази, първоначално предназначена да се разгърне като телевизионна антология, може да изглежда като романтична почит към американския уестърн. Но това наистина е поредица от шест несвързани сблъсъци на живот или смърт - и ако изобщо сте запознати с каталога на режисьорите, знаете, че оцеляването е дълъг шанс.

Свети Джон срещу Свети Томас футбол

Бъстър Скрагс на Нелсън поставя сцената в този 2¼-часов филм, който се играе едновременно в кината и по Netflix от петък. Той е амбициозен, хазартен човек, който изпитва необуздана радост да води песни на посетителите на салона и да разбие четвъртата стена, за да дъвче мазнините с публиката. Той е Gomer Pyle в шапка от 10 галона.

Но скоро става болезнено — и смешно — ясно, че той изпитва еднакво удоволствие да стреля с пръстите на всеки кравешки, който се осмели да разбие партията му.

Скрагс изчезва за по-малко от 20 минути. Всеки, който се изкуши да отдели малко време, за да го сравни и противопостави с хвърлящия монети злодей на Хавиер Бардем в далеч по-амбициозния „Няма страна за старците“ на Коен, ще се окаже оставен в праха, докато братята се движат напред към следващата глава от своя роман за стотинка.

Балада за Бъстър Скрагс

★★★ от 4 звезди

Оценка: R за силно насилие.

Къде: Lagoon Theatre и Netflix, от петък.

Тази прежда представя Джеймс Франко (никога не изглежда по-груб или красив) като банков обирец, осуетен от ексцентричен касиер (любимият на Коен Стивън Руут), който използва тенджери и тигани като броня в престрелка. Докато измамникът на Франко стои на бесилката, готов да се изправи срещу края, той се обръща към хълцащия каторжник до себе си.

'Първи път?' — шегови се той, когато примка се изплъзва около врата му. Каубоят на Франко може да е в опасност, но актьорът изглежда има топка.

Той не е единственият. Лиъм Нийсън, който си почива от задълженията на бдителни, не води много диалог в ролята си на Джепето след Гражданската война, който управлява безръко, безкрако „изродно шоу“. Но лицето му има какво да каже, тъй като тълпите в неговия малък град започват да изтъняват.

Том Уейтс, който се завръща триумфално към актьорството тази година (той също има сочна роля в „The Old Man & the Gun“), блести като упорит златотърсач. Когато е убеден, че е намерил злато, той извиква: „Здравей, г-н Покет!“ момент, запомнящ се като джига на Уолтър Хюстън в „Съкровището на Сиера Мадре“.

Зоуи Казан, която трябваше да получи награда „Оскар“ за работата си във филма „Големият болен“ от 2017 г., внася голяма човечност в ролята си на жена-пионер, която е без късмет на път към уреден брак. Бих могъл с удоволствие да прекарам цялото време на филма, карайки пушка с Казан, но семейство Коен не се интересуват ние да се чувстваме уютно с техните герои. Това е най-близкото до бързите срещи между братята.

Този подход може да разочарова феновете, които предпочитат по-съзерцателната работа на Coens, като „Miller’s Crossing“ или „Fargo“. И това ще бъде направо обезпокоително за онези, които настръхват от отношението на индианците във филма като нищо повече от диваци, търсещи скалпове.

Богатството и дълбочината идват от оператора Бруно Делбонел – той също засне филма „Inside Llewyn Davis“ от 2013 г. – който се възползва напълно от целунатите със сняг планини на Ню Мексико и криволичещите реки на Небраска panhandle. Можете да видите защо семейство Коен реши да пусне филма на голям екран, където зрителите могат напълно да оценят любовната връзка на Делбонел с пейзажа.

Самите истории не са толкова романтични, но имат своите комедийни моменти. Невъоръжен Скрагс надхитри въоръжени мъж срещу покер маса с маневра направо от Looney Tunes. Докато е в процес на кражба на няколко яйца от гнездо, Уейтс провежда състезание за гледане със бухал, което е абсолютен шум. „Pan Man“ на Рут повече от кима на любимия маниак на актьора, Милтън, от „Office Space“.

Най-близкото до поглъщането на дълбоки размисли режисьорите се случва в последната глава, многословен обмен между пътници в дилижанса от различни социални класи, убиващ времето с песни и монологи. Разговорът естествено се превръща в смърт и за веднъж някои от героите на филма потръпват от последиците.

Ако Скрагс беше помислил малко по темата, щеше да изпее друга мелодия.