Конкурентният огън отказва да избледнее

Училищната политика в Станфордския университет забранява пенсионирането на номера на фланелки на баскетболисти. Много е малко вероятно обаче някой да носи номер 11 в женския баскетболен отбор, докато Тара ВанДервир е треньор.

„Няма да позволя на никого да носи номер 11, освен ако не е равен на Кандис Уигинс, четирикратен All-American“, каза ВанДервир.

Уигинс, третият общ избор в тазгодишния драфт на WNBA, имаше малко връстници в колежа и нито един на нейната позиция до последната година. А в неделя Уигинс, облечен с номер 11 както обикновено, ще играе за Lynx в откриването на редовния сезон на WNBA на отбора срещу Детройт в Target Center.

„Вълнувам се“, каза новият страж на 5-11 1/2. Треньорите и феновете на Lynx също трябва да бъдат, съдейки по суперлативите, които бившите треньори и съотборници трупат на Wiggins.

„Нямаш достатъчно мастило и хартия, за да отпечаташ всички хубави неща, които мога да ти кажа за Кандис Уигинс“, каза ВанДервир. „Идвам на първия й мач и седя на първия ред.“

Уигинс е дъщеря на Анджела Уигинс и покойния Алън Уигинс, бивш футболист от висшата лига. Баща й почина на 32 години от усложнения от СПИН пет седмици преди четвъртия рожден ден на Кандис.

Алън Уигинс играе за Сан Диего Падрес и Балтимор Ориолс между 1981-87 г., но кариерата му е прекъсната от проблеми с наркотиците.

Кандис беше с белези като млада, но не и от баща си. Спомените й за него са неясни, но тя го обича и е благодарна за голяма част от това, което е направил.

Нейният белег? Това е истинска винтидж GI Joe, която минава пет или шест инча през горната лява скула.

Кандис беше на 3, ходеше с няколко тийнейджъри по тротоар в Пасадена, Калифорния, когато кола я блъсна, докато се движеше назад. Някак си блузата й се оплете с нещо под колата и лицето й беше лошо нарязано.

„Когато отидох в болницата“, каза Анджела Уигинс, „лицето й беше зашито от едната страна. Но тя беше луда; тя беше загубила обувките си за тенис и бяха срязали тоалета й.

Колкото и разстроена да беше Анджела Уигинс – „за щастие [Кандис] не беше под гума“ – мама все още трябваше да се смее на борбеното си дете.



Да се ​​науча да стреля

Най-добрият сезон на Алън Уигинс беше 1984. Превключващият втори бейзмен открадна 70 бази и отбеляза 106 ръна, докато Падрес спечелиха флага на Националната лига.

Маниерите на Кандис напомнят на майка й и по-голямата й сестра Касандра за баща й.

— Тя бяга като него — каза Касандра. „Нейните малки усмивки, малките юмручни помпи са като неговите. Когато тя ме попита какъв беше той, аз казвам: „Погледни се в огледалото, ти си той“.

Алън Уигинс, който не можеше да се справи с натиска на професията си, наистина осигури семейството си. Той поиска гарантиран договор от Падрес и купи животозастраховка.

баскетболен треньор на отбора на САЩ

Алън постави обръч за Касандра и сина му Алън младши в дома на Уигинс в Поуей, предградие на Сан Диего. И когато третото бебе на двойката се появи на Свети Валентин, той настоя Кандис за име; изборът на жена му беше Кенди.

И трите деца в крайна сметка играха колежански баскетбол, но Кандис беше най-добрата. Тя признава майка си, че е развила уменията си за стрелба.

„Снимката ми не изглежда много красива, но влиза“, каза Кандис Уигинс, „и това приписвам на майка си. Не защото ме научи как да стрелям - тя ме научи как да продължа да стрелям.

Започвайки от 10-годишна възраст, майка й събуждала Кандис рано сутрин преди училище, за да стреля по кошници на алеята. В студените сутрини Кандис слагаше чорапи на ръцете си. След училище имаше още стрелба.

„Ще правя по 500 снимки на ден и малката ми ръка щеше да се измори толкова“, каза Кандис Уигинс. — Не беше като да ме е принудила. Тя би казала: „Наистина ли искаш това? Тогава трябва да направите това.''

Легенда сред момчетата

Марлон Уелс за първи път видя Уигинс на 11 години, играейки срещу две и три години по-големи момичета. Той я помоли да се пробва в отбора на момчетата, който той тренира.

„Когато я видях за първи път, казах: „Това е невероятно“, каза Уелс, изумен от нейното стрелбище, боравене с топка и издръжливост.

Кандис влезе в изгряващите звезди на Сан Диего и стартира преди Джералд Дъдли, който вече е новобранец на Шарлот Бобкетс. Нейният основен съперник беше Маркъс Уилямс, първа година страж на Ню Джърси Нетс, който след това играеше за Southern Cal All-Stars.

По време на турнири противниковите играчи и фенове се смееха на Кандис преди сигнала, след което гледаха с недоверие как тя хвърля тройки.

Филми на Бил Мъри и Дан Айкройд

„Кандис беше легенда за момчетата“, каза Уелс. „Беше като рок шоу. Жените ще се погрижат да проверят графиците, за да видят как Кандис играе. Тя имаше своя собствена секция за аплодисменти.

Изгряващите звезди бяха навсякъде - Аризона, Колорадо, Невада, Тексас - но служителите на AAU забраниха на отбора да участва в националните турнири за момчета заради Уигинс.

„Бяхме достатъчно добри, за да спечелим титли на AAU, но ако те не щяха да позволят на Кандис да играе, открихме друг турнир, BCI, в който имаше всички останали топ отбори“, каза Уелс.

Изгряващите звезди спечелиха две национални титли на Международния баскетболен конгрес.

Успехът и в училище

Уигинс изведе La Jolla Country Day до четири поредни мача за държавно първенство в Дивизия IV в Калифорния. Лейди Тори спечели първите два финала, загуби следващите два, но всеки сезон Уигинс беше обявен за Играч на годината в своята дивизия.

„Тя участва във всеки отскок, кражба и асистенция; тя никога не спира“, каза треньорът на Деня на страната Тери Бамфорд. „Имаше мачове, в които я помолих да вкара 50 точки и тя ще ги получи, или да отскочи и тя ще ги получи.“

Като младши в гимназията, Уигинс посещава баскетболен лагер в Станфорд. „Тя играеше цял ден с къмпингуващите“, каза ВанДервир, припомняйки си първия си поглед към Уигинс, „и след това си играеше цяла нощ с тоягата. Опитах се да я изморя, но тя го занесе на персонала.

„Играчите в моя отбор казаха: „Уау, коя е тя?“ Ако правилата на [NCAA] го позволяваха, тогава щяхме да я подпишем.

Така че ВанДервир изчака и Уигинс, чиято майка винаги наблягаше на академичните среди, избра Станфорд пред Дюк.

Уигинс, която има почти достатъчно кредити за степента си по комуникации, ще участва в церемониите по дипломирането на 15 юни. Майка й не може да бъде по-горда.

„Баба ми не можеше да чете и пише, докато не беше на 70“, каза Анджела Уигинс, „което ме караше да плача. Тя доживя до 94 години.

Копирай пистолет Пит

В края на този сезон VanDerveer помоли Уигинс да гледа филм за покойния Пийт Маравич, който вкарваше средно 44 точки на мач в кариерата си в колежа. Съобщение на VanDerveer: Излезте там и вкарайте.

Уигинс го направи. Тя има 30 точки в играта за титлата на Pac-10, 44 точки в един турнир на NCAA, 41 в друг. Кардиналът (35-4) стигна до мача за националната титла, преди да отпадне от Тенеси с 64-48.

Това поражение боли, но Уигинс беше изненадан да бъде обявен за носител на Уейд Трофи, награда, присъдена от Асоциацията на женските баскетболни треньори на нейния играч на годината. Кандис Паркър и Силвия Фаулс бяха фаворитите.

Сега Уигинс започва друга фаза в кариерата си. Тя печели ,064 този сезон на WNBA като един от четирите най-добри играчи, избрани в драфта. Нейният агент се опитва да уреди по-изгодна сделка извън сезона за нея в чужбина. Брат й играе във Франция.

Стражът на Lynx Линдзи Хардинг, която наскоро игра с Уигинс в американския национален отбор в Китай, е убедена, че ще направи разликата. „Когато тя не вкарва, тя краде топката или притиска някого“, каза Хардинг.

Карл Антъни Таун дизайн прическа

Уигинс вече направи един фен във възторг. Миналата събота, след открита тренировка в Target Center, Уигинс раздаваше автографи на маса.

Глуха жена на средна възраст се приближи до Уигинс и скоро двамата общуваха на жестомимичен език. Жената засия.

„Бях наистина зле. Не съм го правил от първата си година в колежа“, каза Уигинс, който взе курс по жестомимичен език в Станфорд.

Дори когато Уигинс е лоша, тя е добра.

Прочетете повече от Кандис Уигинс и тези, които я познават startribune.com/lynx.