Ветеран от Минесота с увреждания, удостоен с национална награда

Лежейки в болнично легло в Германия, Майк Макелхини не мислеше за ръката, която беше издухана под лакътя, или за раната, издълбана от гърдите му. Искаше му се да е мъртъв.

Притесняваше се, че жена му ще го напусне или че непознати ще го сметнат за изрод. Той се разплака, когато се видя в огледалото с първата си протеза. Страхуваше се, че ще се превърне в героя на Том Круз в „Роден на четвърти юли“.

Но по времето, когато е преместен в отделение 57 в армейския медицински център на Уолтър Рийд през февруари 2002 г., Зелената барета се ангажира с нова мисия: да лекува, преди да се събере отново с децата си, да стане достатъчно силен, за да играе с топка и да плува с тях, и да продължи напред с живота си.

е най-добре да купите компания от Fortune 500

Той бързо се свързва с DAV и посещава спортна клиника за ветерани с увреждания. Той работи седем години като обучител за Националната гвардия на Минесота в Рочестър и получава работа в Министерството на ветераните на Минесота, първо като законодателен директор, след това като началник на щаба, където помага на ветераните да търсят висше образование и работа, помага им в навигацията федералната бюрокрация за искове и обезщетения и работи за поддържане на държавни гробища за ветерани.

В събота Макелхини беше отличен за тази си работа с престижната награда за ветеран с увреждания на годината на конгреса на американските ветерани с увреждания в Тампа, Флорида.

„Когато си в специалните части, попадаш в неизвестна ситуация и трябва да импровизираш“, каза Лари Херке, комисар на MDVA и шеф на Макелхини. „Той се държи по същия начин днес. Майк демонстрира, че нараняване, което получавате във военно време, не е край на живота ви и няма да ви задържи. Това е, което той показва на по-младите военнослужещи: Има живот отвъд службата.

Нова реалност

Когато Макелхини израства в Канзас Сити, почти се предполагаше военна кариера. Баща му е бил ветеран от Виетнам и полицай, дядо му е пилот от Втората световна война. Той обичаше „Top Gun“ и се преструваше на Рамбо в задния двор.



Когато се присъедини към специалните сили на армията на САЩ в средата на 90-те години, той знаеше, че е елитна Зелена барета означава, че може да се наложи да даде живота си за страната си. Той се примири с това.

Така че, когато видя първите доклади на BBC за самолети, летящи в Световния търговски център, докато работеха с войски в Казахстан, той разбра, че се е отправил към война.

Баща на две деца, Макелхини предположи, че никога няма да се прибере, след като кацна в Афганистан по-малко от два месеца по-късно с екипа си от 12 елитни военни и трима от ЦРУ. агенти — първият американски военен екип в Южен Афганистан. Казахските командири, които са се борили срещу муджахидините през 80-те години на миналия век, предупредиха американците за тяхната безмилостност.

„Мислехме, че Ал Кайда ще одере лицата ни“, каза Макелхини, „но нямаше да се оставим да бъдем заловени живи.“

вечери за благодарности на Лундс и Байърли 2020 г

Но когато се събуди през декември 2001 г. в Landstuhl Regional Medical Center, американската военна болница в Германия, той беше погълнат от несигурност. Нямаше представа как е стигнал до там или какво ще последва. Последният му спомен беше да гледа нагоре към афганистанското небе и един съотборник му казваше: „Прибираш се вкъщи, човече.“

Екипът му беше с Хамид Карзай, който скоро щеше да стане президент на Афганистан, когато на 5 декември 2001 г. върху тях падна грешна американска бомба. Трима войници на американските специални сили загинаха и още десетки американски и афганистански войници бяха ранени.

Взривът откъсна дясната ръка на Макелхини под лакътя, сериозно увреди нервите на лявата му ръка и остави дълбока рана в гърдите му. Имаше пристрастени към наркотиците мечти да се носи в рая.

Макелхини беше подготвен за смъртта, но не и за това.

„Когато всички разбрахме сериозността на това, в което се захващаме, си поговорихме: „Ако умреш, добре – трябва да поддържаме репутацията си“, каза МакЕлхини. „Но никога не сме се замисляли: „Ами ако загубя крак? Ами ако ослепя? Ами ако изгоря лицето си или загубя крайник? Това никога не е било част от никакъв разговор. И това беше моята нова реалност.

Последните технологични постижения не позволяват наранявания на бойното поле като тези на Макелхини да доведат до сигурна смърт. Проучване в списание Military Medicine показа, че ветераните от Ирак и Афганистан са използвали медицински услуги и са кандидатствали за инвалидност с по-висок процент от тези в предишни конфликти. „Ефектите от войната ще се задържат с години и ще се отразят през поколенията“, се казва в доклада.

Войните не свършват, когато войските напуснат. Военнослужещи с ампутации и травматични мозъчни наранявания, посттравматично стресово разстройство и проблеми с психичното здраве носят тези белези от битка завинаги.

И точно там Макелхини намери своята ниша.

„Вижте кариерата на Майк и всички неща, върху които е повлиял през последните 20 години“, каза Стивън „Бъч“ Уайтхед, ветеран от Ирак с увреждания, който е адютант на DAV департамента на Минесота и служи като национален командир на групата. „Това наистина показва на други ветерани с увреждания, че има хора, които са преминали през травматични неща, но не са спрели да се подобряват и да подобряват нещата около себе си.“

Наставничество на други ампутирани

Когато МакЕлхини все още беше наскоро с ампутирана мускулатура, той срещна млад войник, който също загуби ръка под лакътя. Макелхини имаше фантастична протеза, но младият войник имаше само елементарна кука.

Минесота Викингс нов футболен стадион

Войникът ревнуваше. Макелхини беше отвратен.

Как, помисли си той, има кастова система в армията, при която човек от специалните части получава хубави неща, а сумтенето не? Макелхини даде на войника информация за контакт с членове на Конгреса, командири и ръководителя на протезирането в Уолтър Рийд и го призова да се застъпи за себе си. Той също се свърза с служители на Уолтър Рийд и им каза, че младият войник заслужава по-добро.

Това беше отправната точка на Макелхини в застъпничеството на ветераните.

„Знаех, че ще има повече жертви и знаех, че трябва да има глас за безгласните“, каза той.

Той е бил ментор на други ампутирани. Той ги уверява, че животът продължава. На 50 години той остава мускулест и уверен. Някои ежедневни неща все още са трудни, като забиване на пирон, отваряне на бутилка с вода, поставяне на колан. Но той играе голф и лови риба. Наскоро той кара колело по 15-километрова планинска пътека в Колорадо.

Той се чуди дали науката ще напредне до точката, в която крайниците могат да пораснат отново. Той би искал това — не толкова за себе си, колкото за да могат по-младите войници, ранени на бойното поле, да се излекуват напълно и да се върнат в действие.

„Животът винаги е труден, каквото и да е, каквото и да ти се случи“, каза той. „Не знам, че имам голям подарък или някаква вдъхновяваща реч. За мен е просто: отивай на работа. Да имаш работа - това е по-добре, отколкото да нямаш работа. Единственото ограничение за себе си е самият той.

Рийд Форгрейв • 612-673-4647