Разглеждане на Сиатъл с каяк

Нашите ярко жълти каяци се клатят в буйната вода като парченца крекер, хвърлени за патици. Гребейки бавно около шлюзовете Хирам М. Читендън, една от най-популярните туристически атракции в Сиатъл, чакаме сигнала от нашите водачи, че е време да маневрираме в по-голямата от двете.

Масивните структури, неофициално известни като шлюзовете Балард, помагат за свързването на сладководни езера Вашингтон и Юниън със солените води на Пюджет Саунд. В момента по-големият шлюз спуска товара си на запад от високия кацал на езерото Юнион отгоре.

Докато чакаме ключалката да свърши работата си, нашите водачи Девън и Джей ни помагат да внимаваме за дивата природа. Лесно забелязваме няколко тюлена, чиито лъскави черни глави ритмично изскачат и излизат от водата, когато Девън изведнъж крещи, че Хершел е на стълбата за риба.

Извиваме вратове, за да забележим здравия морски лъв с настръхнали мустаци, но всичко, което виждаме, е пръскането, което прави, докато плува. Хершел, казва Девън, е малко легенда в тези краища. Забелязан за първи път в района около 1980 г., хитрият, доста лакомен морски лъв бързо научи, че може да яде всяка вкусна сьомга, която иска, ако се мотае около рибната стълба на комплекса и ги хване в капан до циментовите му стени. Сьомгата се събира на стълбата, за да си почине няколко дни, преди да се изкачи по нея, за да хвърля хайвера си в сладководни езера и реки в района.

Хершел скоро изяждаше десетки сьомга на ден. Тогава той стана алчен, нападайки други морски лъвове и дори каяци - мамка му! — което той смяташе за заплаха за неговата рибна щедрост. Служители на рибарството и други експерти по дивата природа се бориха срещу 800-килограмовия звяр, стреляйки по него с гумени връхчета и метални топки и хвърляйки подводни петарди в морето. Те също така се опитали да изкушат Хершел да се отдалечи от стълбата, като го нахранили с други риби — риби, които бяха зарязали с предизвикващ гадене литиев хлорид — и дори се опитаха да го изплашат с механичен кит косатка, като косатките бяха единственият хищник на морските лъвове. Но нищо не притесняваше Хершел.

В крайна сметка те го успокоиха и го транспортираха далеч в Пюджет Саунд, но той заплува обратно след няколко дни. Така те отново го хванаха в капан и го транспортираха на около 1000 мили на юг до дома му в Южна Калифорния. Той се върна 11 дни по-късно.

Девън не казва какво се е случило с Хершел след това. Но тъй като някои го обвиняваха за драматичното намаляване на хода на вододела, слухът, че се е озовал в Sea World във Флорида, може да е истина. Независимо от съдбата му, паметта му живее в Балард Локс, тъй като всеки морски лъв, забелязан близо до рибната стълба, сега се нарича Хершел.



Вдигам кран, за да видя стълбата, в случай че Хершел се върне, но каякът ни се е отнесъл твърде далеч. Без значение; голямата ключалка вече е отворена и очаква новия си товар.

medtronic infuse актуализации на дело за костна присадка

„Първо пуснете големите лодки“, крещи Джей на нашата група, сега развълнувано се струпва около зейналата уста на шлюза.

Търпеливо чакаме още малко, докато платноходка се плъзга, последвана от Hop Aboard, яхта от Якима, Вашингтон и воден скутер. След това нашата група оформя конга линия и се влива в шлюза, като бързо се притискаме към бетонната й стена като раковини, закопчаващи се за корпуса на лодка. Възел от туристи се образува на площадката за наблюдение отгоре и наблюдава как металните врати на ключалката се затварят и водата започва да тече в камерата, бързо издигайки нашата разнообразна бъркотия от плавателни съдове на повече от дузина фута.

Когато 30-тонните му порти отново се отворят, различните моторни превозни средства се връщат към живот и се изливат, бързо избледнявайки до точки на хоризонта. Нашата група тихо гребе до края на комплекса за шлюзове, след което се обръща и се отправя обратно, за да се спусне обратно до Puget Sound.

Под морето

В продължение на 30 години съпругът ми Ед и аз говорихме за изследване на Сиатъл. Когато най-накрая резервирахме билети за града, който роди Boeing, Cinnabon, Starbucks и Zillow, следващата стъпка беше да планираме какво да видим и направим.

Изтегляйки карта на града в Google, бяхме поразени от това, което очевидно е основният географски актив на града: водата. Разбира се, знаехме, че Сиатъл е кацнал на ръба на Тихия океан. Но не бяхме осъзнали, че западната му граница и околностите са заплетена маса от острови, заливи, заливи, полуострови и устия, даващи на града 148 мили сладководна брегова линия и още 53 мили брегова линия със солена вода. На място, толкова подгизнало, толкова характеризиращо се с морето, единственият начин да го разберете наистина би бил от водата.

Бързо резервирах билети за две обиколки с каяк: едната през шлюзовете Балард, тъй като те са толкова известни, и обиколка на залеза от квартала North Admiral, която обещаваше страхотна гледка към известния силует на града, пробит от Space Needle. По-късно същия ден отново се качихме в пластмасови каяци и гребахме в доста закътаните води на залива Елиът, който се намира на юг от езерото Юнион и шлюзовете Балард. Много известни градски структури прегръщат корема на залива: Пайк Плейс Пазар, Сиатълският аквариум и Големото колело на Сиатъл, за да назовем само няколко. Въпреки че Space Needle, създадена за Световното изложение в Сиатъл през 1962 г., се намира на половин миля в центъра на Сиатъл, място за изкуства и забавления, тя също е лесно видима.

Следвахме нашия водач, докато тя ни поведе към силуета, който ставаше малко по-розов всяка минута, когато слънцето се плъзгаше към земята, а след това на юг, където в далечината се издигаше заснежен връх Рение. Масивната скала излъчваше сила, дълголетие и постоянство, докато водата, танцуваща под нас, шепнеше за ефимерност.

най-добрият център за тийнейджърски технологии

Обратно на сушата осъзнахме, че тези две потопи във водните имоти на района просто ни накараха да жадни за още. Извадихме туристическа книжка, бяхме изправени пред много възможности. Бихме могли да се качим на някой от фериботите, които пъхат по брега; най-популярните и живописни пътувания са до Бремертън, град на Олимпийския полуостров, и остров Бейнбридж. Предлагат се и разнообразни обиколки на забележителности, както на традиционните морски плавателни съдове, така и на „Ducks“, десантни кораби-амфибии, използвани от армията по време на Втората световна война. Бихме могли дори да резервираме пътуване с някой от местните високоскоростни катамарани и да ни откарат до Виктория, Британска Колумбия, за два-три часа.

Връщане към сухопътните

Вцепенени от избора си, ние променихме курса и решихме да прекараме останалото си време като сухопътни, любувайки се на водата от terra firma. Първо: пътуване обратно до Ballard Locks, комплекс, който включва музей и ботаническа градина в допълнение към платформата за гледане на ключалки. Днес никакви каяци не гребват в шлюзовете; вместо това големият шлюз се запълва със съединител от малки бели лодки и 104-футовия M/V Puget, кораб за събиране на отломки, управляван от Инженерния корпус на армията на САЩ. Пюджет патрулира във вътрешните води на Саунд, изтръгвайки различни предмети от водата, които могат да представляват проблеми с навигацията на други лодки. Днес палубата й е натоварена с трупи и пънове.

Докато лодките излизат от шлюза в езерото Юнион, рибите изскачат от водата пред тях като акробатичен ескорт. Отправяме се надолу към подводната зона за наблюдение на рибната стълба. За съжаление за нас, ние посещаваме между сезоните на хвърляне на хайвера на сьомгата, така че всичко, което виждаме през прозорците, е мътна вода. Отгоре Ед посочва дисплей, питайки: „Чували ли сте за Хершел?“

През следващите два дни се наслаждаваме на гледките към различните водни басейни на Сиатъл от всяка гледна точка. Възхищаваме се на искрящия залив Елиът от парка Виктор Щайнбрюк, затревен участък земя на запад от известния пазар на Пайк Плейс в града. Надничаме надолу към красивото езеро Юнион от наблюдателната площадка на Space Needle на 500 фута нагоре, след това на нивото на очите, докато обикаляме пътеките на Gas Works Park, земя в северния край на езерото.

Последната ни нощ в града се отправяме към Кери Парк, малък парцел в градския квартал Queen Anne Hill. Зеленото пространство е с изглед към залива Елиът и предлага типичната гледка към силуета на града. Всъщност повечето от рекламните материали на Сиатъл съдържат снимки на града, заснети точно от това място.

Облягаме се на каменната стена с изглед към залива и се взираме в мастилената нощ. Космическата игла е осветена от главата до петите, царствено, елегантно присъствие, привличащо вниманието. Зад него се движат безброй градски светлини, струпани заедно в прозрачно одеяло, напомнящо за Млечния път. Долу в залива, малки светлинки намигват весело от различни съдове. Гледката е просто спираща дъха.

Стоим в мълчание няколко минути, след което Ед се обръща и ме поглежда. „Връщаме се“, казва той.

ако ти е студено, те са студени елени

Точно като Хершел.

Наскоро беше издадена книгата на Мелани Радзицки Макманъс „Хиляда мили“ за прехода по пътеката на ледената епоха на Уисконсин. Тя живее близо до Медисън, Уис.