Срещу , пестелив ездач посещава 7 града за 7 дни с Megabus

Беше около 6:30 сутринта, когато ме събуди шофьорът на автобуса по високоговорителя: „Мемфис“.

С полуотворени очи грабнах раницата си и излязох от автобуса.

Дори с огромно главоболие и тежко накуцване от 10-часово каране през нощта, прекарано с колене, притиснати към седалката пред мен, се усмихнах. Все пак бях в Мемфис и билетът ми, за да стигна до там, беше по-евтин от бутилираната вода, която бях купил по време на нашата почивка.

Мемфис беше още една целодневна спирка от моя седемдневен преход през Средния Запад с Megabus - най-евтиният начин да стигна до някъде тези дни.

Отидох по ред до Минеаполис, Чикаго, Кливланд, Толедо, Чикаго, Мемфис, Шампейн, Чикаго, Канзас Сити, Сейнт Луис, Чикаго и обратно до Минеаполис, който Google Maps изчислява като 3758 мили. С бензин от ,80 и кола, която достига 20 мили до галона, това е 6.

Пътуването ми струваше .

Добавете малко внимателно разписание, което ме накара да се кача на всички нощни автобуси без нужда от хотели и имах ваканция, с която дори Джак Керуак може да се гордее.



Барнс и благородния център на Денвър

Макар че всеки може да не е толкова амбициозен (или невнимателен към ставите и хигиената си), Megabus се разрасна това лято в резултат на покачващите се цени на газа и с надутите разходи за пътуване със самолет остана силен. Продажбите на билети през ноември 2008 г. са се увеличили със 72 процента спрямо преди година.

След като прекарах 75 часа в автобуса в рамките на една седмица, бих го препоръчал.

Купете рано за най-добра цена

За първи път чух за автобусната линия миналата учебна година (тя е добре известна сред студентите) като начин да стигнете до и от Чикаго. Научих, че линията отива до много градове в Средния Запад от Чикаго, често със спирка по пътя (автобусните спирки от Минеаполис до Чикаго в Милуоки). Тогава беше разумно, че мога да стигна до всяка спирка, която поискам, стига да прекарам известно време в Чикаго. Освен това автобусите с „червени очи“ бяха опция за почти всеки маршрут, а градовете бяха разположени достатъчно далеч, за да позволят здравословно количество сън.

С измислената идея се опитах да го резервирам за пролетната ваканция на 2008 г. (Канкун на пестеливия мъж, ако щете), до който оставаше месец. Билетите бяха около - много по-евтино от летенето, но все пак повече, отколкото исках да похарча за безцелно пътуване.

Автобусът работи силно по системата за ранна птица и аз получих много по-изгодни цени, когато резервирах вместо това за средата на юни. Качвайки се първата сутрин, бях изненадан колко хубав беше автобусът. Беше прясно боядисан в кралско синьо, с нова изглеждаща тапицерия в съответствие и не се чувстваше по-различен от автобусния клас на самолет.

Този автобус и всички автобуси, с изключение на два, които се возих, беше двуетажен, който побираше 74 души. Обикновено бях един от първите, които се качваха на борда, защото не трябваше да проверявам багажа и стрелях за предната част на горната палуба, която има огромно предно стъкло и далеч най-много място. Въпреки това бих препоръчал мястото само ако имате с какво да прикриете очите си, защото ефектът на предната част на влакчето в увеселителен парк ви докосва. Ако това не беше налично, щях да заема местата до стълбите, с маса и малко допълнително място за краката.

Отгоре на всеки няколко реда имаше преобръщащи се филмови екрани, които бяха приятни за неспокойни дневни разходки, но станаха досадни по времето, когато видях „The Bucket List“ за шести път. След това, на връщане към Минеаполис, гледахме фалшиво копие на „Хълк“, заснето направо от японски киносалон и предоставено от друг ездач. Както ми каза един колега в Канзас Сити: „Това, което се случва в Megabus, остава в Megabus.“

Не винаги лесно каране

Никога не съм се чувствал несигурен в автобуса. Виждах как двуетажната настройка, с шофьор на автобуса като единствено средство за сигурност, може да създаде проблем, но единствената неудобство, на която се сблъсках, беше постоянният поток от хора, които се опитваха да ме обърнат към своята религия.

Всъщност не се сблъсках с никакви реални проблеми през тази седмица – без закъснели автобуси, без непокорни пътници, без механични проблеми – но може би просто имах късмет. Чух няколко ужасни истории.

Най-лошото дойде от жена и малката й дъщеря, които бяха на гости при роднини в Чикаго. По пътя надолу автобусът им спука гума, чиято смяна отне около час, което ги накара да закъснеят с един час за Милуоки. Един от пътниците, които се качват там, се скарва с шофьора за закъснение и целият автобус чака още час, докато шофьорът извика полиция, за да извади човека от автобуса.

Тогава, на около 30 мили от Чикаго, задната част на автобуса се запали на междущатска магистрала 94 и те спряха аварийно точно до магистралата. Тя ми показа снимка от цифровия си фотоапарат на всички 74 души, подредени почти по един файл на тясното ляво рамо, всички от които вероятно биха могли да бъдат извадени от една кола. Изчакаха още два-три часа, преди друг автобус да ги отведе до края на пътя.

Това обаче беше изключително лоша история и като повечето истории, които се объркаха, тя има тенденция да стърчи над шума от безброй хора, които получиха точно това, което очакваха.

Шестчасови закъснения се случват при всеки начин на пътуване, но тарифите от 1 долар не.

Вече имам планирано тридневно пътуване за 4 долара за януари и ако сте пестеливият пътник, може би ще се видим следващия път, когато шофьорът извика „Мемфис“.

Тревър Борн е репортер на свободна практика със седалище в Минеаполис.