Бившият домакин на пътуванията на PBS, Руди Макса от Сейнт Пол, стартира туристически бизнес, но все още предлага безплатни съвети

Той е домакин на телевизионно предаване на PBS, пише книги и е бил редовен лектор на изложения за пътувания, като се фокусира почти изцяло върху Европа. Сега Руди Макса пуска своя собствена екскурзоводска компания. Така че, разбира се, му трябват само около пет минути, за да започне да говори насмешливо за Рик Стивс.

„Ако обичате да носите багажа си нагоре по три стълби, да спите във влака една нощ и да правите сандвич с шунка и сирене сутрин, за да вземете за обяд“, казва Макса с тон, сух като някои от любимите му вина, „ тогава Рик е твоят човек. Жител на центъра на Сейнт Пол през последните десетина години — той последва приятелка тук и остана, след като се разделиха — Макса се противопоставя на стереотипа за минесотците като евтини кънки. Неговото дългогодишно публично радио шоу „The Savvy Traveler“ и последвалата серия на PBS „Smart Travels with Rudy Maxa“ обикновено откриват, че бързо говорещата Макса отсяда в четири- или петзвездни хотели, вместо в странните укрития в това друг мач на PBS, „Европа на Рик Стивс“. Често вечерял в луксозни ресторанти и си поръчвал рядка бутилка вино; тогава може би друг.

Макса носи отличието гордо, с едно изключение: „Моите вина обикновено не са толкова скъпи“, казва той по време на обяд (без вино) на маса на тротоара извън Meritage, най-близкото нещо в Сейнт Пол до вида на френското бистро ще намерите в старото шоу на Maxa.

Бивш разследващ репортер на Washington Post и дългогодишен сътрудник на National Geographic — втората му кариера като експерт по пътуванията беше по-скоро случайност, но беше много по-забавна — Макса току-що се завърна от Франция и Италия. Пътуването беше пробно за маршрута от Париж до Венеция, изложен в новото му предприятие, Rudy Maxa’s Tours.

Първият от осемте му преходи за „малка луксозна група“ за 2019 г. започна през август. Дестинациите включват завъртания през Италия, Франция, Скандинавия, Швейцария, Австрия и Средиземноморското крайбрежие. Подобно на неговия телевизионен сериал, обиколките включват ресторанти и хотели от висок клас. Началните цени варират от ,400 до ,000 без самолетен билет. Въпреки това Макса настоява, че търси добри сделки за своите спътници.

„Наистина съм изумен от това колко страхотна цена можете да получите в тези хотели, когато им кажете, че имате туристическа компания“, казва той, като същевременно подчертава дребността на своята дейност. „Няма 60 души на заплата и ние не изпращаме по пощата каталог от на тримесечие до всички наши клиенти. Rudy Maxa Пазарите за цветя в Банкок, Тайланд, са в списъка на Rudy Maxa с места за посещение, докато сте в страната. Въпреки че е бил по целия свят, новата компания за луксозни турове на Maxa ще се фокусира предимно върху Европа.

В този пример той не пренебрегва Стивс: „Аз и Рик всъщност сме добри приятели“, казва той, „и аз много се възхищавам на целия му етос относно пътуванията“. Но той се отдава на компании, за които смята, че експлоатират неопитността и сплашването на американците относно пътуването в Европа. Собствените европейски пътувания на Макса започнаха още, когато баща му служи в армията и той с удоволствие раздава своите съвети и трикове безплатно.



Защо хората се нуждаят от туристически компании в ерата на интернет „Направи си сам“, когато можете сами да резервирате?

В мрежата има твърде много информация за сортиране. на кого вярваш? Човекът в TripAdvisor, който обича определена пенсия или този, който казва, че това е най-лошото, в което е отсядал? Има твърде много опции.

Разбира се, интернет е чудесен инструмент, но ако наистина не знаете много от нищо, е трудно да разберете кое е най-доброто за вас.

Как един човек, който не харесва туристически компании с екскурзовод, се оказа, че стартира своя собствена?

Определено не съм им голям фен. Но през 15-20 години, в които правя шоута, хората винаги казват: „Защо не правите турнета като Рик Стивс? Но повече като твоите предавания.” Казах им: „Вижте, нямам честотна лента за обиколки“.

Тогава преди около година срещнах партньора си Томи Даниелсен, който е норвежец, но се ожени за американка. Той имаше необичайна ниша. Веднъж годишно той провеждаше тридневна обиколка за авиационни маниаци, водейки ги на места като хангара за поддръжка на KLM, кухните за храна на летището в Прага, странни неща като това. Той каза: „Вижте, провеждам това едно турне веднъж годишно, а през останалата част от годината имам тази застраховка и лиценз.“ Той ми каза: „Просто планирайте обиколка, която искате“.

chris carter c mon man

И така, как го планирахте по различен начин?

Мотото ми е: Няма автобуси и никой да не те води със знаме. Ще плащаме за високоскоростни влакове или луксозни микробуси или полети. На обиколката ще има максимум 10 до 20 души. Всички ястия ще бъдат включени в ресторантите, които харесвам, и можете да отидете в тях или не. Ще бъдат четиризвездни хотели. Оставете багажа си в стаята сутрин, той ще бъде на леглото в следващата ви хотелска стая. Ключовете за хотела ще ви бъдат връчени веднага, когато стигнете там. Ние се грижим за всички бакшиши и сметки.

Накратко, създавам инфраструктура, но ви позволявам да изберете изживяването. Имаме планирани ръководства и събития на място, но не е нужно да ги правите, ако не искате. Никой няма да ви звъни в стаята ви и да ви каже: „Трябва да сте долу в 8:30 сутринта, за да отидете да видите Айфеловата кула“. Но определено ще ви заведем до Айфеловата кула, ако не сте я виждали преди.

Някакви трудни уроци досега?

Фактът, че хората вече питат за нашите турнета през 2020 г. и дори за 2021 г. Не знаех, че хората планират пътувания толкова далеч. Учим и всякакви други неща. Ние целенасочено не искахме да се занимаваме с получаване на самолетни билети, защото това е най-добре да се остави на отделния човек. Това е съвсем друг свят.

Как един твърд репортер стана специалист по пътувания, което някои от бившите ви колеги може да смятат за леко?

Мога да ви кажа едно: хората са много по-щастливи да ме видят сега, отколкото когато бях разследващ репортер.

Знаех от 9-годишна възраст, че искам да бъда пръв, когато кажа нещо на някого. Затова станах репортер. Направо след колежа отидох да работя за Washington Post, където цялата мисия на Бен Брадли беше всеки ден да има „света [бийп]“ история на първа страница. Написах много от тези истории за Post. Пропуснах Пулицър с един глас, но кой брои?

Станах пътешественик по погрешка, но разбрах, че това е едно и също нещо: ако ви кажа начин да удвоите броя на милите при следващото си пътуване и очите ви светнат, аз си свърших работата. Отидох в Париж с приятели, само за да ги разкажа за няколко дни, а след това ги отрязах, докато отида да видя внучката си в Лондон. Вълнувам се от това удоволствие да ги видя как преживяват Париж за първи път.

Липсва ли ви да правите шоуто за PBS?

направих 98 епизода, които все още можете да гледате . Много ми е интересно да направя повече. Това, което повечето хора не знаят, е, че повечето от предаванията, които гледат през уикенда по PBS, се финансират от продуцентите на шоуто, което в моя случай съм аз. Трудно се намират корпоративни застрахователи. Рик вече може да се самофинансира, защото има туристическа компания за милиони долари. не мога.

Когато пътуването стане ваша професия, остарява ли?

не.

Как Brexit и други политически сътресения в Европа се отразяват на американските пътници?

Има общо притеснение. Brexit всъщност не засяга нещата много, ако идвате с американски паспорт. Когато жълтите ризи в Париж бягат по улицата и чупят прозорци, това със сигурност прави посетителите за първи път нервни. Само не забравяйте: имаме огромни демонстрации и в Америка. Страхът от неизвестното отблъсква повече на място, което не познавате. Ако живеете в Ню Йорк и там има огромен протест, това не изглежда толкова голяма работа.

Броят на туризма за американците, които отиват в Европа, се увеличава. Американската икономика е доста силна, поне както говорим. Все още не съм виждал някой там да не се радва да види американци, включително дори в Русия.

hy vee market grill lakeville

Промениха ли се отношението към американците в Европа?

Хората изглежда подхождат предпазливо към темата за Доналд Тръмп. Те искат да видят къде стоиш, преди да го нападнат. Не съм срещал много хора там, доволни от нашия президент или посоката, в която върви страната ни, но те не държат това срещу вас лично. Никога не съм бил по-съзнателен да не говоря за политика.

Кои са някои скрити скъпоценни места в Европа?

Миналата година направих първото си пътуване до Грузия. Държавата Грузия! Никога не съм бил, знаех много малко за това. Бях поразен. Тъй като това е бивша съветска република, аз просто предположих, че ще бъде куп стари, сиви, мръсни сгради. Но [Тбилиси] е красив космополитен град с големи, прекрасни булеварди. Всички кабини са Мерцедеси. Навсякъде имат карти за плащане с докосване. Обменният курс беше възмутителен. И вината са страхотни. Сериозно. Това е същата дължина като Бордо. Някои от вносителите на вино тук тепърва научават за своите вина.

И след това Португалия. не е тайна. Има много американци, които го обичат, но много от нас го пренебрегват, както правех до миналата година. Отидох сам в продължение на три дни без причина. Обиколих Лисабон и се влюбих в него. Особено храната и виното. Нямам търпение да видя повече от Португалия.

Неизбежно, когато повечето от нас пътуват в чужбина, се губим или нещата се объркат. Имате ли още моменти, в които скубите косата си?

Не чак толкова, особено в днешно време. Пътните знаци са много по-добри и разбира се, че мобилните телефони го правят по-лесно. Спомням си, когато се преместих в Сейнт Пол и имаше пътни знаци за [Interstate] 494, и щеше да пише изток или запад. Е, не знаех, че Минеаполис е на запад, а Сейнт Пол е на изток. Ще ги убие ли да поставят имената на градовете върху табелите?

Определено все още се губя. Преди години преди мобилните телефони се изгубих, просто се опитвах да намеря плажа в Сан Тропе, което изглеждаше достатъчно лесно, тъй като това е плажен град.

За минесотците, които се отправят към Скандинавия, наистина ли има родство там или това си е въобразено от наша страна?

Не, реално е. Спомням си, че снимахме предавания в по-малки скандинавски градове и имахме няколко хранения в домовете на хората. Казах им, че се местя на място, наречено Сейнт Пол, Минесота, и те казаха: „О, Минесота. Познаваш ли Едина?' И никога не бях чувал за това. Всички те имаха братовчеди тук или сами са били тук.

Проблемът с повечето норвежки обиколки е, че включват 18 часа в автобуса, само заради топографията и цялата околна вода. По време на нашата обиколка или ще летим с хора наоколо, или ще вземем луксозни лодки, ще го направим много по-ефективно.

Препоръчвате ли Минесота като дестинация за пътуване, когато сте в чужбина?

Знаеш ли, аз го правя. Разбира се, казвам да дойдете през лятото, но за хората, които са много на зимата, определено им го препоръчвам. Ще им предложа да отидат на леден риболов; но след това, когато го направят, просто си оставам вкъщи [смее се]. Обичам да показвам хората наоколо и те са много изненадани от това колко е приятно. Тук също има интересна история с мелниците, железопътните барони и какво ли не, и ми е приятно да предавам това.

Какво можем да направим, за да подобрим градовете-близнаци като туристическа дестинация?

По-добри пътни знаци. 