Бен Джонсън от Gophers за интензивността на Кевин Гарнет: „Играта на пикап беше като 7-ма игра на финалите на NBA.“

Тъй като великият на Тимбъруулвс Кевин Гарнет беше въведен в Залата на славата на баскетбола този уикенд, треньорът на Gophers Бен Джонсън не можа да не се върне към времето, когато Гарнет го охраняваше в мач с пикап.

По време на разцвета на KG в началото на 2000-те, Джонсън беше страж на Gophers и играеше срещу звездата на Timberwolves на летния обеден бал в Минеаполис, който включваше съотборници от U като Рик Рикерт, Мо Харгроу и Джеф Хаген.

„В един мач никога няма да забравя, че KG беше в блока и топката се замахна към мен“, каза Джонсън, който изигра последните си два колежански сезона в U от 2002-04. „Бях стъпка отвъд колежанската линия за три точки, вероятно обхвата на НБА. Мисля, че получих лесна тройка, така че отделих малко време. KG премина от игра в боя към летене, за да ме оспорва, докато се издигам, за да го снимам. Бях като: „О, [дяволи].“

Джонсън наум виждаше как ударът му е блокиран в седалките, така че нервно хвърли топката в средата на скачача, за да избегне неудобството.

„Спомням си, че си мислех, че пичът е изрод“, добави Джонсън. „За да мога да се възстановя толкова бързо и да оспорваш такъв удар. НБА е различно, но КГ не беше нормален. Интензивността, която той внесе в тази игра с пикап, беше като игра 7 от финалите на НБА. Беше просто следобеден бал, но той взе тази игра сериозно и беше на друго ниво. Той отиде срещу нас и говореше глупости, сякаш сме играчи от НБА.

двойките, които се карат, остават заедно

Джонсън, който пое баскетболната програма на Gophers тази пролет, беше в гимназията в DeLaSalle, когато Уулвс избраха Гарнет през 1995 г. като първия избор за подготовка за професионалисти от десетилетия.

„Спомням си, че го видях на корицата на Sports Illustrated да разклаща фланелката на Тимбъруулвс“, каза Джонсън. „Нещото, което най-много ще уважа, е, че KG обича щата Минесота. Той все още има страст към Минесота. За човек, който играе тук и прекарва много време тук, за да все още цени Минесота и хората говорят много за това, което се случва тук. Той винаги държи на това място високо. Това е много готино.'



'Големият билет' вдъхнови поколение млади баскетболисти да бъдат страхотни . Влиянието му върху изграждането на по-голяма любов и страст към спорта в Минесота се вижда и днес, каза Джонсън.

„Това, което направи, е да отвори очите на хората в тази държава за добрия баскетбол“, каза той. — Идваш и независимо дали си бил фен на Тимбъруулвс или не, ти си ги гледал. Имаха добри отбори. Нямаше как да не се влюбиш в него и НБА. Това беше задължителна телевизия. Имахте много хубави неща, които ви привлякоха.

Треньорът по баскетбол при жените на Gophers Линдзи Уейлън се възхищаваше на играта на Гарнет в гимназията и колежа в Минесота, като най-накрая се срещна с него за първи път, когато се завърна, за да завърши кариерата си с Уулвс през 2015-16.

Уейлън, която се оттегли от WNBA през 2018 г., беше в края на кариерата си с Минесота Линкс.

обединена здравна група eden prairie

„Той беше толкова влиятелна част от спортния пейзаж в Минесота“, каза Уейлън. „Няколко пъти се пресичахме. Отидох в предаването му „Зона 21“ по TNT. Тази нощ беше прохладна. Ще прекарам три-четири часа с него. Беше страхотен за мен. Той искаше да поговорим и да избера мозъка ми за културата на рисовете. Голяма част от причината, поради която се върна, беше да внуши това на Тимбъруулвс и техния екип.

Приетият в Залата на славата Гарнет промени завинаги баскетбола в Минесота

Приетият в Залата на славата Гарнет промени завинаги баскетбола в Минесота

Младите баскетболни надежди и фенове в Минесота забелязаха първо величието на KG. Състоянието на хокея се влюби в баскетбола, завинаги променен от играч, който вдъхнови цяло поколение таланти.