Големите сини чапли спират развитието близо до Рочестър

Всяка пролет големите сини чапли се връщат в уединена част от гората близо до Каскад Крийк извън Рочестър, за да гнездят в върховете на дърветата и да отглеждат малките си.

Съседите - единствените хора, които знаеха за скритата колония - казват, че чаплите са гнездили там от десетилетия. Дивият оазис с цели 40 или 50 гнезда се намира на ръба на бързоразвиващия се град.

„Невероятно е“, каза Пат Адамсън, който живее близо до леговището за чапли. „Очакваме с нетърпение да ги видим всяка година.“

Големите сини чапли сега са причина célèbre в спор за предложено жилищно строителство в град Рочестър. И с ' Запазете Rookery Кампанията е в разгара си, сблъсъкът разкрива линии на разломи, докато бързо растящият дом на клиниката Майо се бори да балансира безмилостния растеж с естествените пространства и намаляващите популации на птици.

Разработчикът от Рочестър, който се стреми да построи Pavilion Estates, характеризира битката за птиците като 11-часова тактика за спиране на проект, на който съседите просто са се противопоставили. Компанията казва, че повечето от гнездата на чапли не са на 30 акра, предвидени за развитие.

Съседи, птичари и загрижени граждани казват, че строежът ще унищожи незаменим природен ресурс. Те настояват за официален преглед на въздействието върху околната среда. Един съдебен процес , временна ограничителна заповед и петиция по-късно, развитието е спряно.

Поради противоречията, съветът на окръг Олмстед внесе решение за промяна на предназначението на земята, за да се даде възможност за крайградско развитие.



„Разстроени сме, че сме обвинени в унищожаване на [големите сини чапли], когато нямаме намерение да вземаме яйца или птици“, каза разработчикът Адеронке Морди. „Ние сме толкова екологосъобразни, колкото нашите бъдещи съседи.“

До спора, за първи път съобщено в Рочестър пост-бюлетин , е решен, бъдещето на колонията и развитието остават несигурни.

Някои жители приветстват паузата.

„Това е чудесна възможност за хората да вземат трудните решения и може би дори да осъзнаят собствената си роля в желанието да водят крайградски начин на живот и какво всъщност означава това“, каза Брет Остби, консултант по околната среда в Рочестър. „Ние сме толкова откъснати от нашия естествен свят.“

Важно място за гнездене

Големите сини чапли са лесно разпознаваеми с главите си и бледооранжевите човки. Те растат до 4½ фута високи и имат размах на крилата от около 6 фута.

Местните птичари казаха, че са изненадани, че толкова голямо леговище на чапли е могло да остане толкова изолирано.

Ланс Вриз, член на борда на обществото Zumbro Valley Audubon, каза, че го посети скоро след като научи за това. Той каза, че лесно преброил 20 гнезда, докато стоял на едно място в гората. Приличат на големи гнезда на катерици, каза той, безредици от пръчки, кацнали несигурно по самите върхове на дърветата.

— Не знам за друго място за гнездене в окръг Олмстед — каза Вриз. „Би било опустошително проектът да премахне мястото за гнездене.“

Въпреки че броят на птиците в Съединените щати намалява, големите сини чапли не са застрашен вид. Техният брой в средните и източните Съединени щати е доста стабилен, според Том Купър, ръководител на регионалната програма за мигриращи птици в Службата за риба и дива природа на САЩ в Блумингтън.

Но колонията на град Рочестър е голяма, каза Купър, и „донякъде рядка“, тъй като не е на остров или в блатиста местност, а по-скоро в гора.

„Колониите на чапли определено са доста спретнати черти в естествения пейзаж и ние със сигурност искаме да ги защитим, където можем“, каза Купър.

Големите сини чапли са защитени от Закона за мигриращите птици от 1918 г., който Службата за риба и дива природа на САЩ прилага. Агенцията обаче не се е намесила. Въпреки че законът забранява безпокойството на активни гнезда с пилета и/или яйца по време на размножителния период, той не обхваща празни гнезда, нито непременно покрива гнезда по време на изграждане на гнезда, каза той.

„Там има нюанси“, каза Купър.

Rookery срещу растеж

Адамсън и неговият съсед Леал Сегура казват, че леговището на чаплите се нуждае от защита. Те живеят в пълната с папрат гора до 30 акра, предвидени за развитие, земя, собственост на жителя на Байрън Стивън Конъли, който отказа да коментира. Роковището се простира и в трите имота.

В жалба, подадена миналия месец в окръжния съд на окръг Олмстед, Адамсън и Лийл го наричат ​​уникален природен ресурс, защитен от Закона за правата на околната среда на Минесота. Те искат съдът да обяви, че леговището не може да бъде обезпокоявано и че не могат да се премахват дървета в рамките на 1000 фута от гнездо.

„Яйцата или малките, които в момента се намират в гнездата, ще бъдат убити или изоставени, ако леговището им бъде нарушено“, се казва в жалбата.

обхождане пространство ниска точка дренаж

Съдът е удължил временната заповед за неотклонение, свързана с делото; следващото заседание е на 29 април.

Междувременно повече от 1100 души незабавно подписаха петиция „Спасете Rookery“, изпратена до Съвета за качество на околната среда в Минесота, призовавайки за преглед на въздействието на проекта върху околната среда. Този съвет реши, че град Рочестър трябва да вземе решение за извършване на преглед и препрати петицията до този местен орган на 6 април. Градът има 15 работни дни, за да вземе решение, каза държавният съвет.

Председателят на общинския съвет на Рочестър Матю Кицман каза, че въпросът с чаплите ще бъде обсъден по-задълбочено на следващата месечна среща на 13 май.

Морди каза, че нейната компания International Properties LLC се чувства заслепена от обществения спор. Птиците никога не са се появявали по-рано в процеса, каза тя.

В писмен отговор на въпроси тя каза, че държавните и федералните служители за дивата природа, с които са се свързали, „ни казват, че легищата не са защитени, защото [големите сини чапли] са обикновени птици, които са устойчиви и често местят местата си за гнездене.“

Морди е съгласен, че птиците и техните яйца са защитени съгласно Договора за мигриращи птици, но каза, че той не защитава дървета с празни гнезда.

Компанията остава ангажирана с изграждането на 10 лота с частен път, каза тя, и е подписала договор за закупуване на 30-те акра гори от Конъли за 1,4 милиона долара.

Тя също така обмисля доброволно провеждане на екологичен преглед, каза тя, и ще спаси „възможно повече гнездови дървета“.

Междувременно привържениците на 'Save the Rookery' планират следващия си ход.

„Всичко се случи толкова бързо“, каза Лин Корнел, ентусиаст на птици, който създаде уебсайта savetherookery.com и е нов в подобен активизъм.

„Развълнуван съм, че Рочестър расте, че имаме ресторанти, в които да отидем“, каза Корнел. „Искам да растем по начин, който все още уважава природната среда.“

Дженифър Бьорхус • 612-673-4683