Оръжейното дело е древна търговия, наситена със съвременните изисквания

Лари Алман е на 21 години, когато баща му, „Cap“ Ahlman, умира през 1964 г., оставяйки на сина си малък оръжейен бизнес в Южна Минесота, обременен с 20 000 долара неплатени сметки.

Вече опитен оръжейник, който на 10 години е монтирал нов приклад на своя Winchester 69 с болт .22 калибър, Лари можеше да управлява ремонта на оръжия и дори частта от бизнеса на покойния си баща. Но да го направиш с печалба беше предизвикателство.

„Когато поех магазина, правех оръжия, но след две или три години започнах да следя времето си“, каза 75-годишният Алман онзи ден в своя вече разширен оръжейен магазин в Мористаун, Миннесота. „Бях прави на час! Не можех да храня семейството си по този начин.'

Докато Алман говореше, някои от дузината оръжейници, които той и синът му, 48-годишният Майк, наемат да ремонтират всякакви огнестрелни оръжия, от двуцевни пушки до малкокалибрени пушки и пистолети.

На други места в работната зона ремонтираните оръжия се пакетираха за изпращане обратно на собствениците им, докато в търговския зал половин дузина клиенти разглеждаха истински склад на огнева мощ.

книгата за промяна на радостта уилямс

Разцветът на оръжейното дело, според някои, е в края на 40-те и 50-те години на миналия век, когато мъжете, завърнали се от Втората световна война, искаха огнестрелни оръжия, персонализирани за стрелба по мишени и лов. Но повечето реномирани оръжейници днес имат всички бизнеси, с които могат да се справят, каза Алман.

И с добра причина: според една оценка американците притежават близо 400 милиона оръжия. И все пак, независимо дали поради побеляването на застаряващите оръжейници или относителното недоволство сред младите работници към занаятите, по-малко оръжейници от всякога може да са квалифицирани да създават, ремонтират или модифицират огнестрелните оръжия на американците.

Оръжейното дело - процесът на изграждане или ремонт на огнестрелни оръжия - започва през 1200-те години в Китай, където са произведени първите в света огнестрелни оръжия. Тъй като развитието на оръжията се разпространи в Европа, ковачи, превърнали се в строители на оръжия, се трудиха от името на феодалите, възнамеряващи да победят други феодали. Или поне да не бъде убит от тях.

В колониална Америка, където оръжията бяха необходими наред с други причини за прецизно стрелба по елени, лосове и мечки от разстояние, оръжейната изобретателност процъфтява. Първото оръжие на нацията, дългата пушка Кентъки, се отличаваше с по-малък отвор от популярния, но рядко точен британски мускет (калибър .45 срещу калибър .50 на мускета), което намалява цената на оловните топки, които изстрелва. Освен това допълнителната му дължина (с 4 инча) му даде безпрецедентна огнева мощ.

Превъртете напред няколко века от развитието на дългата пушка през 1730 г., влезте в Joe's Sporting Goods в Сейнт Пол и в задния ъгъл на магазина оръжейният майстор Тим Пробст редовно може да бъде намерен да проверява плъзгачите на пушки с помпа Remington или да почиства действия на 7-милиметрови пушки за лов на елен Browning.

По цял ден, пет дни в седмицата, 51-годишният Пробст ремонтира оръжия на клиентите, като същевременно гарантира, че оръжията, които Джо поема за търговия или купува направо, са в добро работно състояние. Независимо дали разбивате оръжия, проверявате за износени или счупени части или прицелите за пушка в мазе, Probst е от решаващо значение за магазин като Joe's, казва съсобственикът Джим Раушер.

„Нашият магазин за оръжие е много натоварен и клиентите искат надежден оръжейник, когато имат проблем с пушка или пушка“, каза Раушер.

За разлика от много оръжейници, Пробст не е имал излагане на огнестрелни оръжия като младеж. Семейството му не ловуваше или всъщност дори не одобряваше оръжията. Той не стреля с пушка, докато не се присъедини към армията, където, добър с ръцете си, беше обучен да бъде механик на хеликоптери - умение, което не е съвсем различно, казва той, от оръжейното дело.

„Тази работа е приключение всеки ден“, каза Пробст. „Това, изглежда, е особено вярно тук, при Джо. Работя върху модерни оръжия, но виждам и оръжия, датиращи от 1800 г.

Пробст чиракува три години при наскоро пенсионирания оръжейник на Джо, Боб Еверсън. „Тогава, след три години, Боб най-накрая ми позволи да докосна нещо! Пробст се засмя.

Ученето от наставник е традиционният начин да се пробие в оръжейното дело. Посещаването на оръжейно училище е друг, по-съвременен маршрут. Техническият и обществен колеж Pine в Пайн Сити, Миннесота, предлага двугодишна степен по оръжейни и огнестрелни оръжия на цена от около 8400 долара за жителите на Минесота. Уебсайтът на училището казва, че Cabela's, Dakota Arms, Brownells и Big Sky Rifle Co. са наели своите възпитаници.

Междувременно най-старото оръжейно училище в нацията е Училището по занаяти в Колорадо, основано през 1947 г. Новите класове започват втория понеделник на всеки месец в Денвър и продължават непрекъснато в продължение на 14 месеца.

Пробст първо работи с оръжия от къщата си. „Но оръжейното дело е бизнес, основан на обема, и трудната част е да накараш хората да ти се доверят с оръжията си. За някои хора те са като членове на техните семейства', каза той.

Предизвикателството на оръжейното дело, каза Алман, е, че то изисква от практикуващите да бъдат „майстори на всички занаяти“.

„Дървообработване, включително карета, обработка на метал, изграждане на части, гравиране“, каза той. „Толкова много е замесено, че е трудно да си добър във всичко това. Ето защо целта ми, след като поех магазина от баща ми, беше да наема много оръжейници, като всеки има специалност.'

Този бизнес модел е една от причините индивидуалните собственици на оръжие, както и големите магазини като Cabela's да изпращат оръжия на Ahlman's. От основни ремонти на оръжия до конструиране на цеви и приклади за пушки по поръчка (френският орех е любим), Ahlman's и неговите специализирани оръжейници извършват работа, която някои по-малки магазини не могат.

„Най-опитният ни оръжейник е Марлон Куигъл, който е с нас от 53 години“, каза Алман. „Когато започна, той нямаше нулев опит. Специалността му е ремонт на Brownings и Remingtons. Той просто лети през тях.'

След като се е научил толкова добре как да поправя оръжия, Пробст каза, че страничната полза е, че сега също ги използва.

„Снимам скит през лятото на полигон Южен Сейнт Пол“, каза той. 'А през есента ловувам в Уайоминг.'

семеен човек Нийл Деграс Тайсън