Историческа, скрита стена, защитаваща водопада Сейнт Антъни, привлича нов поглед върху неизвестното си състояние

Гигантска скрита бетонна стена, заровена дълбоко под река Мисисипи, държи легендарния водопад Сейнт Антъни на място повече от 140 години. Той предпазва водоснабдяването на Минеаполис и помага да се гарантира, че реката не подкопава мостове или друга инфраструктура.

Но състоянието на стената до голяма степен е мистерия. Сега някои речни експерти и политици призовават за по-внимателно изследване, опасявайки се, че провалът на структурата за стареене може да се окаже катастрофален.

„Има драматична заплаха за градовете-близнаци — водоснабдяване, инфраструктура нагоре по течението, навигация надолу по течението, милиарди в развитието на централната брегова линия“, каза Джон Анфинсън, водещ историк на река Мисисипи, който привлича вниманието към проблема. — Колко сериозно е? Не знаем.

Проблемът е, че стената е до голяма степен недостъпна, залегнала в пясъчник под коритото на реката. И не е ясно кой е отговорен за това; нито едно от субектите, които са най-тясно свързани с водопада, не вярва, че са собственик.

Приблизително с височината на триетажна сграда, стената помага да се предотврати срутването на дебела варовикова плоча на речното корито, като спира течащата вода да ерозира мекия пясъчник под нея. Построен е след едно от най-големите бедствия в историята на Минеаполис, когато проект за тунел се обърка и почти унищожи водопада през 1869 г.

Няма категорични доказателства, че стената, често наричана преградна стена, е в опасност. Но по-голямата част от него не може да се види, с изключение на зона, където се пресича със стари тунели.

Анфинсън се опитва да предупреди държавните служители за проблема, преди Инженерният корпус на армията на САЩ, който е построил стената, да напусне района, след като ключалката и язовирът са затворени за навигация през 2015 г.



Въпросът предизвика интереса на официални лица, вариращи от кмета на Минеаполис Джейкъб Фрей до американския представител Илхан Омар, и двамата искат армейският корпус да извърши по-внимателно проучване.

„Ако историята ни е научила на нещо, това е, че трябва да бъдем проактивни, когато става въпрос за критични части от инфраструктурата като преградната стена“, каза Фрей.

Изследователската служба на Конгреса разследва правния процес, който трябва да се случи, за да може корпусът да анализира състоянието на стената.

Анфинсън е писал подробно за историята на брега на реката. Той казва, че се е чувствал длъжен да говори като човек, добре запознат с историята на стената. И той се замисли за въпросите, които сега се задават след срива на етажната собственост във Флорида през юни.

„Кой знаеше какво и кога? И какво направиха по въпроса? - каза Анфинсън. „Тази стена може да издържи още 144 години. Но как да разберем дали не сме го проучили добре?

Анфинсън някога е работил за корпуса, въпреки че не е инженер. По-късно се присъединява към Службата за национални паркове, където става надзирател на националния парк, обхващащ по-голямата част от река Мисисипи в градовете-близнаци. Пенсионира се през януари.

Нан Бишоф, ръководител на проекта, каза, че хората изразяват много притеснения относно нещо, което не е активно заплашително. Бишоф каза, че стената е ефективно изолирана от всички материали и инфраструктура, които я заобикалят.

„Няма да стигне до никъде“, каза Бишоф. — Няма къде да отиде.

Водопадът Свети Антъни през 1863 г., преди бедствието в Ийстман и изграждането на преливник. Ерозията на пясъчника остави парчета натрошен варовик в река Мисисипи.Библиотеката на окръг Хенепин Сейнт Антъни Фолс през 1863 г., преди бедствието в Eastman и изграждането на преливник. Ерозията на пясъчника остави парчета натрошен варовик в река Мисисипи.

Пагубен урок

Водопадите вероятно не биха съществували днес без изкуствената инфраструктура, предназначена да спре ерозията. В естественото си състояние, водопадите се издигат нагоре по течението с около 4 фута годишно, защото водата, която се търкаля над ръба на варовиковото речно корито, би отмила открития пясъчник в подножието на водопада. Това накара варовикът отгоре да се срути и водопадът да се отдръпне. Бялото селище пусна корени в Минеаполис точно преди постепенно движещите се водопади да изтекат от варовика нагоре по течението. Водопадът скоро подхрани процъфтяващата мелничарска индустрия на брега на реката.

Опитвайки се да генерират енергия на остров Николет през 60-те години на миналия век, индустриалецът Уилям Ийстман и партньорите пробиха дълбок тунел през пясъчника. Но той се наводни по време на строителството, отмивайки големи количества пясъчник и причинявайки срутване на части от варовика над него. Естественият източник на енергия в града внезапно беше застрашен. Отне на корпуса около две години, за да издигнат бетонна преграда в пясъчника, за да спрат по-нататъшната ерозия. Завършена през 1876 г., стената е с дебелина 6 фута в основата си, приблизително 40 фута висока и се простира на 1850 фута през реката.

След смъртта на Ийстман през 1902 г., Minneapolis Journal пише, че грешката му е научила на града ценен урок за крехкостта на водопада. „Докато той направи тези разкопки, никой не знаеше за просмукващите се потоци, които чакаха само най-малката покана да се превърнат в бликащи порои и да източат водите на цялата река през мекия пясъчник“ и да унищожат водопадите, пише хартия .

Състоянието на подземната стена, обхващаща част от тази област нагоре по течението от водопада Сейнт Антъни, се отнася до крайбрежния историк Джон Анфинсън.Джеф Уилър / Star Tribune Състоянието на подземната стена, обхващаща част от тази област нагоре по течението от водопада Сейнт Антъни, засяга историка на брега на реката Джон Анфинсън.

Спорадично наблюдение

Сега стената е неразделна, но невидима част от водопада Сейнт Антъни - стояща дълбоко под язовира с форма на подкова, видим от моста Stone Arch.

През годините имаше спорадични опити за оценка на състоянието на стената. Xcel Energy започна да следи налягането на водата над и под стената в края на 80-те, например, за да оцени ефективността му. Но това спря през 2001 г. - с одобрението на Федералната комисия за енергийно регулиране (FERC) - след като данните разкриха, че оборудването не работи правилно.

Два от тунелите от ерата на Ийстман, единият е създаден от човека, а другият е размит от вода по време на бедствието, се пресичат със стената. Създаденият от човека тунел Eastman съдържа толкова много утайка, че инспекторите през 2009 г. не можаха да стигнат до стената. Другият, известен като Тунел Западен клон, все още е проходим. Xcel, който притежава много инфраструктура на водопада, сега инспектира тунелите надолу по течението на стената на всеки 10 години - районите нагоре по течението не са достъпни. Електроенергийната компания ги инспектира ежегодно в началото на 2000-те, но в крайна сметка убеди ФЕРК да намали необходимата честота, според публичната кореспонденция между субектите.

Говорителят на FERC Селест Милър написа в имейл, че последната инспекция на тунела през 2019 г. показа, че „стената е в добро състояние“. По-късно агенцията уточни, че се вижда само отрязък от стената.

walmart on university st Paul mn

Но представители на Xcel казаха, че техните инженери не инспектират преградната стена. „Нашите инженери не са забелязали нищо тревожно, което би повлияло на безопасността на нашето водноелектрическо производство“, пише говорителката на Xcel Джули Борген в имейл.

Обществеността обаче не може да види докладите за безопасност на язовирите, съдържащи тези проверки, тъй като ФЕРК го класифицира като информация за критична енергийна/електрическа инфраструктура. FERC поиска Star Tribune да подпише споразумение за неразкриване, за да ги види, нещо, което вестникът обикновено не прави.

Корпусът в доклад за 2015 г. оцени повече от 30 начина, по които паданията могат да бъдат компрометирани, четири от които се считат за „рискови двигатели“, налагащи допълнителен анализ. Един от тези рискови сценарии включваше водна ерозия на стените на тунела, причинявайки счупване на варовика отгоре и след това повреждане на преградната стена. Това ускорява ерозията и подкопава ключов близък язовир, което води до допълнителни проблеми.

Докладът заключава, че вероятността от този сценарий е „отдалечена“ и че ще се случи достатъчно бавно, за да бъде отстранен проблемът. Но доверието в тази оценка беше ниско, отчасти защото има ограничена информация за състоянието на стената и тунелите. Проф. Джоузеф Лабуз, който разгледа доклада от 2015 г. по искане на Star Tribune, заяви, че повече данни за водното налягане около стената ще помогнат за оценка на състоянието й. Бетонът е здрав при натиск, отбеляза той.

— Стената е заобиколена от пясъчник — каза Лабуз. „И трябва да имате много отстраняване на пясъчника, за да бъде компрометирана тази стена.“

Най-лошите сценарии

Ако ключовата инфраструктура на водопадите бъде компрометирана, Минеаполис може да се окаже без достъп до вода - поне временно. Язовирите на водопада Сейнт Антъни повишават нивото на водата нагоре по течението, откъдето Минеаполис черпи питейна вода. Градът има резерв за около три дни вода.

Заложено е повече от питейната вода. Анфинсън отбеляза, че в документите на корпуса се казва, че подкопаването на водопадите ще превърне този стръмен спад в бързеи, простиращи се далеч нагоре по течението на центъра на града - излагайки на риск мостове и язовири.

„Най-лошият сценарий за преградната стена би бил катастрофален за пътищата и мостовете около нея, за безброй жители и фирми по бреговете на реката и за снабдяването с питейна вода на близо милион души“, каза Омар в изявление.

Основният етаж и покривът на Xcel EnergyMike Zerby / Star Tribune Основният етаж и покривът на 90-годишната водноелектрическа централа на Xcel Energy надолу по течението от Stone Arch Bridge се срутиха през ноември 1987 г.

Жителите зърнаха разрушителната сила на реката през 1987 г., когато водата ерозира пясъчника под водноелектрическата централа Xcel Energy надолу по течението от Stone Arch Bridge. То отми основата на централата и 90-годишната централа рухна.

Анфинсън приписва на корпуса изграждането на стена, която е продължила близо 145 години. Но природата е упорита, добави той.

„В продължение на 12 000 години природата се опитваше да сложи край на водопада Сейнт Антъни – бавно го поддържаше нагоре по реката“, каза Анфинсън. „Стана толкова близо и ние го спряхме. Мислите ли, че природата се е предала на Инженерния корпус на армията на САЩ? Не мисля така.