Как малък афганистански ресторант се превърна в малко вероятен център за джаз сцената на Twin Cities

След 21ч. почти всеки четвъртък от юни 2014 г. насам, Khyber Pass Cafe близо до Macalester College в Сейнт Пол представя музика, изпълнена с риск, приключения и спонтанна импровизация. Куриран от четирима музиканти и обозначен като „джаз“ по подразбиране, суматохата със сигурност ще привлече малък, но сърдечен персонал от слушатели всяка седмица.

Не е нужно много време, прекарано с Емел Шерзад, който притежава прохода Хайбер със съпругата си Масуда, за да разбере как е станал духовен пастир за това седмично приключение. Шерзад има основателни причини за любовта си към спонтанната импровизация - посетител може да я забележи в произведения на изкуството, които е рисувал за стените на кафенето, и в някои от храната, която готви, но това е най-очевидно в музикалните му вкусове.

Шерзад, който сега е на 55, плаваше като ранен ученик в известно семейство в Кабул, Афганистан, в края на 70-те години. „В 11-и клас, за първи път в живота си, направих планове“, каза той. „Щех да отида в художествено училище след гимназията. Два месеца по-късно научих как бъдещето е неизвестно.

пушки и рози в концерт

Съветската армия нахлу в Кабул и помогна за извършването на комунистически преврат. Близо 30 членове на разширеното семейство на Шерзад бяха екзекутирани. Други 60 станаха политически затворници. Шерзад прекара девет месеца, включително 17-ия си рожден ден, в затвора.

Едно от забележителните неща в този епизод е как музиката му помогна да издържи. Шерзад си спомня какво е слушал в слушалките си – “Africa Brass” на Джон Колтрейн и “In C” на Тери Райли на двустранна касета – онзи съдбовен ден през април 1978 г., когато Съветите опустошават квартала му.

По-късно той успява да пренесе контрабандно химикалка и няколко развити цигарени хартии в затвора - поддръжниците продължават да пращат пушеци на баща му, който е затворен за 2½ години. JEFF WHEELER, Star Tribune Крис Бейтс, вляво, представи Адам Линц, преди да започнат своя набор от бас дуети, за да започнат джаз вечер в Khyber Pass Cafe в Сейнт Пол този месец.

Тогава Шерзад започна да пише имената на всички музиканти, които искаше да навакса, ако някога бъде освободен.



„В началото те просто се изсипваха“, спомня си той. „След това, разбира се, се забави до струйка. Но за девет месеца никога не съм оставал без имена. Това беше мания.”

Слушане за страст

Близо 40 години по-късно манията не отшумява. Шерзад разказа историята на своя затворнически списък, докато седеше в студиото на Минеаполис на поддържаната от слушатели радиостанция KFAI (90,3/106,7 FM), където той е домакин на собственото си седмично предаване „Международна джаз конспирация“ в продължение на 21 години.

В колата на отиване той пусна своя собствена версия на „микстейп“ — домашно приготвен компактдиск с „Music for Airports“ на Брайън Ино, наслоен върху композиции на немския рийд и клавишниста Гюнтер Хампел.

Как Шерзад изпълни обещанието си в затвора към себе си? Най-интимно са съботните вечерни джем сесии, когато Шерзад почита духа на своите музикални герои, като се губи в собственото си изпълнение.

Повече от 15 години, след като всички посетители напуснаха кафенето, Шерзад кани шепа музиканти в тясна розова стая в задната част на ресторанта. Поръчките на ребра се доставят от Rooster's BBQ на 2 мили, търгувани за равно количество кебапчета Khyber Pass. От полунощ до зазоряване Шерзад и приятелите му говорят музика, слушат музика и поне няколко часа участват в шумни музикални джемове в свободна форма.

„Глупави сме“, каза той с голяма усмивка. „Има електрически китаристи и барабани и най-вече съм на разстроена китара със синтезатор, грамофони и други устройства за издаване на звук.

„Наричам го моя пясъчник за възрастни, защото за това, което правим, съм щастлив, че съм възможно най-неграмотен и детски. Отивам в зона, където съзнанието ми не е там.'

Що се отнася до концертите в четвъртък вечер, генезисът беше злощастно обстоятелство. Шерзад и съпругата му готвят и чакат маси в ресторанта, който той описва като „добре смазана машина със скелетен екипаж и малка банкова сметка“. Когато преди шест или седем години си взеха почивка за почивка, това предизвика финансова криза, която постави бъдещето на Khyber в опасност.

Добре наясно със страстта и покровителството на Шерзад, местната музикална общност поиска да му помогне.

„В продължение на две или три седмици всички тези музиканти се появиха [за благотворителни концерти] и ние се хванахме“, каза той. 'Беше невероятно. Чувствах се толкова щастлив и благодарен.”

Пол Мецгер, дългогодишен банджо и китарист, искаше да продължи шоутата. Като близък приятел на Шерзад и най-успешният музикант, който редовно посещава тези съботни концерти в „розовата стая“, той знаеше, че Шерзад ще бъде отворен за насърчаване на експериментална, сравнително некомерсиална музикална сцена, толкова жизненоважна за малък, но значителен сегмент от местни артисти.

Първоначално Шерзад се въздържа от идеята. Той вярваше, че му липсват ресурси, за да компенсира музикантите за труда, времето и връзките, необходими за правилното куриране на такъв сериал. Мецгер го убеди да позволи на музикантите да вземат всички приходи от такса за покритие от , плюс безплатна храна и напитки за вечерта. Това беше достатъчно заплащане за осигуряване на изход за импровизация и експериментиране.

Що се отнася до резервациите, Мецгер предложи той и трима други музиканти по негов избор да поемат отговорност за един четвъртък всеки месец, като облекчават натоварването на всеки куратор, като същевременно разширяват обхвата на представената музика.

Поемам рискове

Повече от две години по-късно в Khyber имаше шоу почти всеки четвъртък, освен за Деня на благодарността. Музиката варира от авангардни солови шоута на Майло Файн (един от оригиналните куратори на Хайбер и декан на „фрий джаза“ в Минесота) до вариации на музиката на Gamelan от Бали. Барабанистът Дейв Кинг от Bad Plus веднъж изсвири шоу, което разтърси типичното събиране от 12 до 30 души и препълни къщата.

Има „шум“ групи и „електронни“ групи и катерици, крясъщи взаимодействия, напомнящи таванското помещение на Ню Йорк през 70-те години на миналия век.

„Мисля, че ако имахме някакви предварителни схващания за това, трябваше да имаме хубаво място и да стимулираме слушателите“, каза басистът и куратор Адам Линц. „И навлизайки в третата ни година, мисля, че направихме това.“

Линц беше основател на прогресивното джаз трио Fat Kid Wednesdays, което се превърна в неофициалната хаус група на някогашния свещен салон Clown Lounge в клуб Turf в Сейнт Пол преди повече от десетилетие. Той оприличава скромната, но оживена сцена в този клуб с това, което се случва сега в Khyber.

Шерзад беше всеотдаен покровител на Clown Lounge. Той също вижда приликите, цитирайки начина, по който Khyber се превръща в „стая за слушане“, където хората не говорят, а се фокусират върху музиката.

Въпреки че Шерзад не участва в резервациите, той е перипатетично присъствие в четвъртък, поздравява посетителите на вратата и сервира храна и напитки.

„Емел е подарък“, каза кураторът и барабанист Даву Серу. „Честно казано не е препоръчително от бизнес гледна точка да прави това, което прави. Той поема рискове и ние като импровизиращи музиканти също го правим.

„Някои неща са толкова убедителни, че ги правиш от любов, без да мислиш много“, каза Шерзад. „Музиката е убедителна без обяснение. Ако го обичаш, той те докосва; няма нужда да се питате защо го обичате, просто обичате да го обичате и сте благодарни.

„Мисля да отида в затвора и да загубя страната си и се чувствам изключително тъжен за всички бедни хора, които са пострадали. Но за мен лично това беше скрита благословия - обичам тази фраза. Защото музиката ме накара да повярвам, че сме късметлии да живеем на този свят.”

Следващото в Khyber Pass Cafe

Кога: 9 вечерта. четвъртък. Билети: на вратата.

29 септември: Фил Хей соло: Един от най-добрите барабанисти в Twin Cities от повече от 30 години, Хей ще покаже своята музикалност с това рядко соло изпълнение по време на първия сет. Вторият сет ще бъде трио с кураторите на Khyber Адам Линц на бас и Пол Мецгер на китара.

6 октомври: Даву Серу: Кураторът на Khyber се нарежда сред най-универсалните барабанни стилисти в региона. Той ще се обедини с китариста и записващия изпълнител на Red House Дийн Магро за два комплекта дуети.

27 октомври: Пол Мецгер: Старшият куратор на Khyber ще представи два солови комплекта от своята музикална специалност, модифицирано банджо, с лък и пръсти. Звучи като смесица от около три жанра.

10 ноември: Тим Кайзер: Кайзер свири нещо, което той нарича „електроакустични измислици“, които лаят и дрънкат. Той ще свири с цигуларка, тромпетист и ентомолог/пчелар Илейн Евънс за завладяваща музика.

Брит Робсън е писателка от Twin Cities. В Twitter: @brittrobson