Подобно на патиците, тези минесотци са мигрирали в Северна Дакота и я обичат

В ЮГОИЗТОЧНА СЕВЕРНА ДАКОТА - Представете си себе си в това състояние преди няколко години. Октомври е и вие сте в бар в малък град в окръг, който е дом на по-малко от 2000 души.

Слънцето е залязло, вечерята е спомен, а сред щастливите говорещи в единствената таверна в града са няколко момчета от Минесота. Украсени с камуфлаж, това са ловци на патици, привлечени тук от блатините, дупките и малките езера, които изпъкват иначе плоската, плодородна почва на района.

Местен мъж, фермер, също е в бара, разговаря с минесотците и ги информира, че 90-годишната му леля е починала и той е обвинен в продажбата на къщата й.

„Какво искаш за него?“, пита един от Минесота, Джо Ънгер.

„Адвокатът казва, че трябва да получа 10“, казва човекът. „Но е време за прибиране на реколтата и не искам да се забърквам с това. Ако можех да получа нещо между 7 и 8, бих го помислил.'

Приятел на Ънгер, Джеф Шай — те са израснали заедно близо до Райс и Мериленд в Сейнт Пол — също е в бара. Фермерът, който търгува с къщи, изглежда на Шие като направо стрелец. Но каква къща струва 8000 долара?

„Така че Джо отива и разглежда къщата“, спомня си 66-годишният Шай, „и е наистина хубава. Нова боя. Нов покрив. Малко дата, разбира се. Но хубаво. Така Джо казва: „Ще го взема“.

„След това той се обажда на жена си обратно в района на Twin Cities и й казва, че току-що е купил къща за 7500 долара. И тя казва: „Какво има, анпристройка? ''

***

Сега е скорошен ден и аз и Шай, заедно с приятеля на Шай, Том Франкино, сме в същия малък град в Северна Дакота, където Ънгер сключи сделката си с недвижими имоти за цял живот.

Северна Дакота нарасна с 15% спад между 2010 и 2020 г., четвърти най-бърз в нацията. Но най-голямото увеличение на населението беше в по-големите градове на щата, Фарго и Бисмарк, и на северозапад, където петролът и парите са големите атракции.

С по-малко от 2000 жители този окръг не е едно от тези места. Вместо това е един от повече от 30 окръга в Северна Дакота, които загубиха население през последното десетилетие.

Което е добре от Шие, Франчино, Унгер и неизвестен брой други относителни новодошли в Северна Дакота, много от които ловци на патици от Минесота.

Те искат село и всичко, което върви с него. Дружелюбни хора. По-бавно темпо. И особено страхотен лов и риболов.

„От приблизително 250 къщи в града“, казва Франкино, „може би 45 са собственост на чуждестранни ловци на патици.“

След като се премести в Северна Дакота от Сейнт Пол преди 19 години, 64-годишният Франкино вече е почти местен. Той беше таксидермист в градовете-близнаци и турнирен ловец на бас. Но искаше по-бавно темпо. Знаеше, че ще трябва да смени бас запушването с джигинг. Но можеше да живее с това. А ловът на патици и фазани би бил бонус.

„Първата вечер, когато бях в града, бях в бара на вечеря и написах чек“, спомня си той. „Жената погледна името ми на чека и каза: „Франчино? Какво си ти, мексиканец?

„Не“, казах аз, „аз съм италианец“.

„Тя ме погледна смешно, защото всички тук са германци или руски немци. Така че, забавлявайки я, казах: „Добре, аз съм италианец и съм в програмата за защита на свидетелите“. После гледах как тя слиза право надолу по бара, казвайки на всеки фермер на всяко столче, че съм в защита на свидетелите.

„Хората тук са супер дружелюбни, но все още днес много хора мислят за мен така. Седем години след като се преместих в града, спасих човек от местно езеро и когато го изкарах на брега, той каза: „Познавам те. Вие сте в защита на свидетелите. ''

***

LED светлините пречат на отварянето на гаражна врата

Психолозите прекарват много време, помагайки на пациентите да облекчат напрежението между това, което трябва да направят, и това, което искат да направят.

Много хора никога не разрешават конфликта.

Други, независимо дали по прищявка или план, правят почивка за това, някои като напускат работа, която не им харесва, други като се местят на места, където времето сякаш подхожда на дрехите им.

Някои от тази последна група са преследвани от пейзажи, различни от техните собствени, и копнеят да се потопят в това, което смятат за мечтани дестинации. За някои това е морски бряг. За други планини, северни гори или прерии.

„Купих къщата си тук миналия юли“, казва Шай, визирайки града, където Франкино и Ънгер купиха жилища. „Бях се пенсионирал и бях тук горе на риболов. Бих дошъл в Северна Дакота завинаги, за да ловувам патици, което обичам да правя. Така че реших, защо не съм тук, където са патиците и прериите?

— Сега, ако пътувам пет мили за лов, това е дълъг път. Все още трябва да поискате разрешение за лов. Но хората тук са невероятни и това е голяма част от привличането.'

***

От врана Джейк Уитън живее може би на 80 мили от Франкино, Унгер и Шие.

Съвсем наскоро от Александрия, Миннесота, където беше ветеринарен лекар по говедата, 69-годишният Уитън дълго време се стремеше да притежава място в Северна Дакота, където съседите бяха приятелски настроени, но не и в съседство, и където патиците се кацаха и се чистеха в личните му влажни зони .

„Израснах в Мичиган, където нямаше много лов на патици“, каза Уитън. „Но родителите ми бяха от Минесота и баща ми ловуваше много, така че чух всички истории. След ветеринарното училище в щата Мичиган се преместих в Минесота, но с годините броят на патиците намаля в района на Александрия и започнах да търся земя в Северна Дакота.

През 2004 г., между Джеймстаун и Дяволското езеро, той купува своя мечтан имот: 300 акра със стара ферма, 80 акра блато и 30 по-малки влажни зони.

Оттогава той добави още 500 акра, някои от които са записани в Програмата за опазване на резервата. Други 240 акра се обработват, които той дава под наем на съседни стопани.

През 2014 г. Уитън се пенсионира и се премества в Северна Дакота на пълен работен ден, живеейки в дом с изглед от птичи поглед към една от неговите влажни зони. Той сам построи дома с помощта на сина си Бен и брат Боб.

„Идваш на определено място и имаш чувството, че това е мястото, където трябва да бъдеш“, каза Уитън. „Така се почувствах, когато се преместих тук.“

Въпреки че не е възнамерявал да практикува ветеринарна медицина в Северна Дакота и като цяло не го прави, той ще помага на местните животновъди, когато имат нужда от него, особено по време на пролетни и есенни прегледи.

В противен случай той и Моузес, неговият 9-годишен жълт лабрадор, са заети, особено сега, когато по-студеното време сигнализира за идващата зима в Северна Дакота и в нейното настъпление стотици хиляди се стичат надолу от Канада.

Понякога зеленоглавите и други диви птици се спускат в блатата на Уитън, с криле и крака, които въртят назад, но понякога - дори в Северна Дакота - те продължават да летят.

Независимо от това, неговото очарование към патиците и особено към плодородните плитки води и околните пасища, които им предоставя, остава.

„Тук издълбам моите примамки“, каза той преди няколко дни, когато влезе в голяма сграда, където се съхраняваха блатове, ловни щори и други принадлежности. „Обичам да ловувам собствените си примамки, така че чрез опити и грешки се научих как да ги издълбавам и рисувам.“

Докато Уитън говореше, макар и разделени на 80 мили, даване или вземане, Унгер, Франчино и Шие бяха в свои собствени работилници, а също и заобиколени от кучета, блатове и примамки.

Това беше октомври и патиците щяха да летят сутрин.

Те бяха там, където искаха да бъдат.