„Животите ще бъдат спасени“: Влизат в сила нови защити за възрастните хора в Минесота в подпомаган живот

Трейси Лусие и Шели Гелхар имаха скромен списък с желания, когато преместиха 68-годишната си майка, която страдаше от дегенеративно мозъчно заболяване, в дом за подпомагане на живот в Apple Valley. Те очакваха персоналът да я поддържа чиста, удобна и безопасна, така че близките да могат да се съсредоточат върху емоционалното й благополучие.

Но след седмици сестрите забелязали тревожни признаци на пренебрегване. При редовни посещения те открили, че майка им е оставена некъпана и лежи в изцапани чаршафи в продължение на дни. Когато тя падна от стола в спалнята си, сестрите трябваше да умолят персонала на заведението да извикат медицинска помощ. На следващия ден рентгеновите лъчи показаха, че тя е счупила бедрото си - нараняване, което ще я остави прикована към леглото и в агония през последните няколко месеца от живота си.

„От първия ден беше очевидно, че не им пука за майка ни“, каза Гелхар от Роузмаунт. „Тя беше просто още едно тяло, което да запълни легло.“

Техният опит подчертава изключителната липса на надзор върху индустрията за подпомагане на живот в Минесота, недостиг, който потенциално е застрашил хиляди възрастни хора, които са поверили грижите си на тези подкрепящи жилищни общности.

Но сега годините на масово лобиране от страна на жертви на малтретиране и пренебрегване в тези заведения доведоха до най-широкото разширяване на държавния надзор върху дългосрочните грижи през поколенията. Обширен нов държавен закон влиза в сила в неделя, която установява минимални нива на грижи и основна защита на потребителите за бързоразвиващата се индустрия за подпомагане на живот, която е дом на близо 55 000 жители на Минесота.

За първи път съоръженията ще бъдат лицензирани и ще подлежат на по-редовни проверки, а жителите ще имат законова защита срещу произволни изгонвания и отмъщение за докладване на малтретиране.

„Животите на хората ще бъдат спасени от този закон и да се надяваме, че условията на тези животи ще се подобрят“, каза Кристин Сундберг, изпълнителен директор на Застъпници на семейството на Elder Voice , коалиция от роднини на възрастни жертви на насилие, които настояваха за промени.



Тези семейства казват, че десетките нови регулации отдавна са закъснели и са необходими, за да бъдат в крак с развиващия се характер на грижите за възрастни хора.

Когато асистираният живот за първи път придоби популярност през 80-те години на миналия век, се смяташе, че заведенията се нуждаят от по-малко регулиране, тъй като жителите им обикновено са по-млади и изискват по-малко грижи от хората във федерално регулирани старчески домове. С годините обаче различията се размиват.

Общностите за подпомагане на живот нараснаха по размер и започнаха да обслужват по-възрастните жители и тези с по-остри здравни нужди. Много от тях са открили специализирани звена за „помощ“ за хора с деменция и сгради, които приличат на квалифицирани старчески домове. На национално ниво близо 60% от хората, живеещи в тези домове, са на възраст над 85 години и около 40% страдат от деменция.

Но досега Минесота оставаше сама като единственият щат, който не лицензира заведения за подпомагане на живот, което означаваше, че е затруднен в прилагането на основните стандарти за грижи.

Голяма промяна за Минесота

Новият закон бележи значителна промяна, като изрично признава уязвимостта и сложните медицински нужди на променящото се население на подпомагания живот.

За първи път от съоръженията ще се изисква да оценяват физическите и когнитивните нужди на всеки новоприет жител и да предоставят достъп до регистрирана медицинска сестра 24 часа в денонощието, седем дни в седмицата. Проверките на място ще бъдат на всеки две години, в сравнение с предишния тригодишен цикъл. И изискванията за обучение са засилени за персонала, който се грижи за хора с деменция.

Законът също така ефективно забранява практиката на внезапни и произволни изгонвания при подпомаган живот.

В продължение на десетилетия тези домове не са изправени пред почти никакви последици за изгонването на жители, които са станали трудни за управление. Сега, ако доставчикът иска да прекрати договора на резидент, той трябва първо да гарантира, че резидентът има безопасно място и да му предостави най-малко 30 дни писмено предизвестие, преди да бъде изписан - подобно на защитите, които вече съществуват за настанените в старчески домове .

„Това трябваше да се случи преди години“, каза Ейлън Каспи, геронтолог и здравен изследовател, който е в борда на Elder Voice.

Ако не беше безмилостното усилие да се привлече вниманието към опасните условия в тези домове, новите предпазни мерки за потребителите може би никога нямаше да възникнат.

От 2016 г. дъщерите, синовете, съпрузите и други роднини на жертвите на малтретиране започнаха да излизат с мъчителни истории за техните близки, страдащи от предотвратими смъртни случаи и малтретиране в домове за подпомагане на живот.

Членовете на семейството, организирани като Застъпници на семейството на Elder Voice , заля депутатите с истории за загуба и мъка, включително инциденти, при които близки хора са загинали, са били осакатени или травмирани в резултат на малтретиране.

В емоционално свидетелство и изследователски доклади , те описват инциденти, при които старейшините са били оставени с часове на пода след падане или са претърпели болезнена смърт, тъй като заведенията не успяват да лекуват рутинни здравословни проблеми, като херния, дехидратация и диария. Други са починали, защото проверките на здравето не са били завършени, както е предписано и лекарствата не са били дадени или са били дадени неправилно, установиха те.

Това далеч не бяха редки инциденти.

ДА СЕРазследване на Star Tribune от 2017 густанови, че държавата получава повече от 20 000 обвинения годишно за небрежност, физическо насилие, необясними сериозни наранявания и кражби в домове за възрастни хора и хора с увреждания. Само част от тези оплаквания - приблизително 3% - са били разследвани на място от държавата.

Нещо повече, някои членове на семейството, които са говорили за малтретирането или които са се опитали да инсталират камери в стаите на своите близки, за да наблюдават грижите, са били тормозени или заплашени с изгонване,установи разследването.

Разкриване на злоупотреба

Сестрите Жан Питърс и Кей Бромелкамп бяха сред първите, които призоваха за промени, след като разкриха словесна злоупотреба и пренебрегване на 85-годишната си майка на видео в дом за подпомагане на Edina.

Уокър арт център безплатни четвъртък

Използвайки малка камера, те уловиха помощници да наказват майка им многократно, както и да спят на столове, без да осигуряват ежедневни грижи, редовни проверки за безопасност или да водят майка си на хранене. След като майка им почина, сестрите помогнаха на десетки семейства да инсталират камери в домове за възрастни хора – право, което през 2019 г. залегнало в държавното законодателство .

„Направихме това в името на човечеството“, каза Питърс, дипломирана медицинска сестра и президент на Elder Voice. „В продължение на десетилетия индустрията и регулаторните органи оставяха нещата да се плъзгат и те трябваше да бъдат събудени.“

Някои се чудеха дали лицензирането някога ще стане реалност.

През 2018 г. широкообхватни усилия за реформиране на системата на Минесота за защита на възрастните хора пропаднаха на фона на партизанските разделения и съпротивата от индустрията за грижи за възрастни хора.

Тогава миналата пролет Министерството на здравеопазването на Минесота, държавната агенция, която наблюдава дългосрочните грижи, беше поета от усилията за борба с влошаващата се пандемия на коронавирус. В резултат на това служителите на агенцията оттеглиха лицензирането година по-късно от планираното, като твърдят, че домовете за възрастни хора трябва да останат фокусирани върху предотвратяването на разпространението на бързо движещия се вирус, който вече е убил стотици минесотци в заведения за дългосрочни грижи.

Забавянето разочарова защитниците на грижите за възрастните, които посочихазашеметяващ брой загиналив домовете за възрастни хора като допълнително доказателство защо е необходим повече регулаторен надзор.

И все пак, въпрекизимен приливв случаите на COVID-19 Министерството на здравеопазването напредна и тази пролет изпълни монументалната задача за изготвяне на новите правила с обществен принос и доставчици на обучение за нова система за лицензиране .

Отговорът беше по-силен, отколкото мнозина очакваха. До юни агенцията е получила повече от 2000 заявления за лиценз от доставчици на подпомаган живот и грижи за деменция в целия щат. За да приложи новите разпоредби, агенцията очаква, че ще й трябват още 56 служители.

„Наистина се гордея с работата, която свършихме, за да се справим с това в момент, когато имахме и пандемия от COVID-19“, каза Линдзи Крюгер, директор на Службата за оплаквания на здравните заведения към Департамента по здравеопазване.

Кони Билмайер от Минетонка е сред онези, които искат новият закон да е приет години по-рано.

През есента на 2018 г. нейният 58-годишен брат с когнитивни увреждания беше намерен прегърнат в инвалидната си количка с необичайно високо кръвно налягане в дом за асистирани хора в Северна Минесота. Вместо да извикат медицинска помощ, нелицензираният персонал му даде аспирин и го върна в леглото. По-късно той е транспортиран по въздух в болница, където лекарите откриват вътрешно мозъчно кървене, което вероятно е причинило смъртта му, каза тя.

„Може би ако [регистрирана медицинска сестра] беше на дежурство, той или тя щеше да разпознае, че брат ми се проваля по-рано“, каза тя. „Това те кара да се чудиш колко живота са загубени, защото не сме имали тази защита по-рано.“

Крис Серес • 612-673-4308

Twitter: @chrisserres