Феновете на Мейджър лийг бейзбол стават сиви, докато милениалите се оттеглят

Бележка на редактора: Това е втората поредица от три части за състоянието на Мейджър лийг бейзбол. Нашата първа частразгледа как анализите променят играта. История за бъдещето на играта идва в четвъртък.

Травис Тобин се обърна към 8-годишния си син Гъс, докато седяха в секция 106 на Target Field миналата седмица и попитаха: „Това скучно ли е?“

Гъс, облечен с шапка и тениска на Twins, поклати глава „не“. Той дъвче ръкавицата си и следеше внимателно действието, дори когато минаваха минути между топките в играта. Майка му, Ерин, отбеляза интереса, който придоби, след като гледа филма „Sandlot“.

Сестрата на Гас, Анна, 4, имаше друго мнение. Тя беше наметната през крака на баща си, отчаяно се нуждаеше от нещо, което да я разсее от 90-градусовата жега.

— Вероятно ще заспи — каза Ерин.

Това е предизвикателството на бейзбола през 2018 г.: да привлечем повече деца като Ана — да не говорим за милениалите — да се включат в играта като Гъс. Телевизионният екран не е единственият екран в едно домакинство, изискващ внимание.

Има компютърни екрани, екрани на смартфони, екрани на таблети. Тогава има толкова много приложения в рамките на тези екрани - Netflix, Instagram, Twitter, Snapchat, Facebook - които се борят за това време.

Летният монопол на бейзбола приключи отдавна. Ако очаква да процъфтява в бъдещето, трябва да продължи да ухажва младежите и да ги убеждава, че спортът е страхотно забавление. Ще помогне ли подобряването на темпото на игра? Получавате повече топки в игра и по-малко зачертавания?

„Трябва да има нещо повече от това“, каза президентът на Twins Дейв Сейнт Питър.

Четене на числата

Дейв Лий, подмяна на wcco

Свети Петър не се страхува да каже, че той, президентът на бейзболен отбор, не може да премине през цял мач, без да направи нещо друго.

„И не се извинявам за това“, каза Свети Петър. „Имам телефона си и мога да видя дали нещо се случва, мога да се върна.“

Но Свети Петър също бързо казва, че бейзболът не е уникален по този начин.

„Надявам се бейзболът да не се придържа към някакъв по-висок стандарт…“ каза той. 'Защото мисля, че хората правят това и с други спортове.'

Предизвикателството е да накараме феновете, особено младите хора, изобщо да се настроят.

Семейство Тобини караха седем часа от Уинър, С. Д., пътувайки отчасти заради връзката на сина им с отбора.

„Беше хубаво [за него] да опознае играчите“, каза Ерин Тобин. 'Това помага.'

Сейнт Петър добави: „Възхищавам се на това, което НБА прави, що се отнася до маркетинга на техните звезди. Мисля, че имаме място за подобрение не само като организация, но и като индустрия.”

Например, действащите MVP на бейзбола Джанкарло Стантън и Хосе Алтуве имат общо 541 000 последователи в Twitter, а суперзвездата Майк Траут има 2,5 милиона.

Джеймс Хардън, MVP на НБА, има 5,85 милиона последователи в Twitter и никой в ​​бейзбола не се доближава до 41,1 милиона на Леброн Джеймс.

В цялата индустрия MLB губи интерес към по-младите фенове, дори ако спортът не е в състояние на криза.

Според проучване на Nielsen Scarborough от 2016-17 г., бейзболът все още е най-популярен сред по-възрастните демографски групи, като 32% от хората на възраст 50-69 години казват, че се интересуват „много“ или „донякъде“ от бейзбола. Този брой пада до 25% за тези 21-34 и 23% за възраст 18-20.

Бейзболът все още е вторият най-популярен спорт след NFL, когато се вземат предвид тези показатели, но губи позиции с по-младите фенове в сравнение с по-възрастните групи. НБА набира позиции в бейзбола, особено в най-младата демография.

Където бейзболът вижда проблясъци на надежда, е в броя на участието му. Според Асоциацията на спортната и фитнес индустрията броят на хората, които играят бейзбол, се е увеличил през последните три години, като повече от 14,7 милиона души съобщават, че са играли бейзбол поне веднъж през 2016 г.

Това се случва, дори когато бейзболната Little League и Babe Ruth отчитат малък спад в участието през последните години.

„Едно от предизвикателствата, които има бейзболът, е колко неактивен е той като младежка дейност с участие“, казва Дъглас Хартман, професор по социология в Университета на Минесота. „Повечето от родителите не се интересуват толкова от конкретен спорт. Те искат детето да тича наоколо, да тренира.'

Освен това има натиск децата да се специализират в един спорт в по-млада възраст. Това е една от причините, поради които участието в бейзбола намалява от около 4,5 милиона на възраст между 6-12 години на 2,5 милиона от 13-17.

И все пак цифрите на спортната и фитнес индустрията имат голямо значение за комисаря на MLB Роб Манфред, който казва, че доказват, че бейзболът е на здрава основа.

„Най-големият фактор за това дали някой ще бъде фен като възрастен е това, което играе като дете“, каза Манфред пред Star Tribune. „Чувстваме, че числата за участие ни дават истинска основа по отношение на разрастването на играта.“

Закача ги

Roseville „C League“ включва бейзболисти на възраст 7-9, като отборите са кръстени на франчайзи от голямата лига.

Astros, например, имат ярко оранжеви фланелки и знаковата звезда на Хюстън на шапката. Треньорът Майк Брийн каза, че повечето играчи, включително синът му, носят униформите гордо, дори ако знаят много малко за защитаващите се шампиони от Световните серии.

„Тук имате Астрос, най-добрият отбор в бейзбола, и моето дете харесва бейзбол и го играе, но не можеше да ви каже къде играе Карлос Кореа или кой е Хосе Алтуве“, каза Брийн.

нагревателите edenpure си струват парите

Брийн каза, че проблеми като темп на игра и рекорден брой аутове може да имат ефект върху любовта на децата към бейзбола, но това не е изплашило собствения му син да гледа. Подобно на Свети Петър, той каза, че един голям проблем е маркетингът на играчите.

„Ако [бейзбол] е по телевизията, той ще седне и ще го гледа с мен и ще бъде много погълнат от това“, каза Брийн. „След като са там, те са инвестирани в това. Това не е нещо, което първо ще гледат и ще си тръгнат.'

sears внос автомобили минетонка мн

Друго предизвикателство за MLB е да проникне във всички устройства и екрани, с които по-младата публика има на разположение. Дете може да не търси бейзбол на дистанционното на телевизора. Така че бейзболът положи съгласувани усилия да достигне до различни платформи, включително излъчване на мач на седмица във Facebook.

„Не съм сигурен, че има медийно съдържание, което е достатъчно силно, за да привлече – изберете възрастова група – аудитория на 21 и под мрежовата телевизия“, каза Манфред. „Това не е мястото, където консумират. Трябва да си там, където искат да бъдат.”

Един обнадеждаващ знак, който MLB извлече от тези предавания, е възрастта на средния зрител на Facebook - 36.

„Буквално с десетилетия по-млади от това, което получаваме с излъчвана аудитория“, каза Манфред.

Това е на същата възраст като публиката за скорошния мач на Twins-Brewers, който беше играта на седмицата във Facebook. Това е важно, тъй като броят на зрителите на Близнаците на възраст 18-34 години е намалял с малко под 10 процента след проучване на Скарбъро от 2012-13 г., според екипа. Цифрите на Скарбъроу предполагат, че Близнаците не са сами в този спад.

„Независимо дали става дума за футбол, софтбол или дори футбол, което отнема много време, това е доста предсказуемо, докато бейзболът, основната предсказуемост е, че ще бъде много време“, каза Хартман. „Така че мисля, че като потребители хората имат различно отношение към [бейзбола] със сигурност.

Събиране заедно

Но бейзболът би искал потребителите да имат същото отношение към играта му, както към другите спортове. Спортът е общо преживяване. Хората гледат игри и коментират онлайн както с приятели, така и с непознати.

Манфред каза, че стадионите са се фокусирали върху създаването на повече социални пространства, където феновете да се събират и да изпитат атмосферата на играта, без да бъдат залепени за местата си в продължение на девет ининга. Това включва Target Field, който току-що отвори своя клуб Bat and Barrel в дясното поле.

„Не става въпрос да висиш на всеки терен“, каза Сейнт Петър. „Става дума за това да си част от тълпата.”

Близнаците използват технология, известна като Fancam, за да получат данни за възрастта на хората, идващи в Target Field. Технологията сканира тълпата и може да разбере, като погледне лицето на човек на колко години е той или тя. Той не използва технологията, за да разбере кои са хората, а само тяхната възраст.

Обнадеждаващ знак за близнаците и MLB, 63 процента от присъстващите в Target Field са на 40 или по-млади - и близнаците имат само лек спад в общата посещаемост в сравнение с останалата част от лигата. Като цяло MLB се стреми към най-ниската си посещаемост от 2003 г. Може би не е случайно, че това е и годината, в която пет отбора се стремят да загубят поне 95 мача. Orioles, с темп за 117 загуби, стартираха нова промоция тази година, в която всеки възрастен, който си купи билет за горния етаж, получава два безплатни билета за деца до 9 години. Все пак посещаемостта в Балтимор е намаляла със 7500 фена на мач.

Сейнт Петър каза, че когато феновете на Twins решат да не подновяват сезонните билети, те често не посочват темпото на игра или продължителността на играта като причини да се откажат от билетите.

„Виждаме го повече около данни за хора, които гледат игри, слушат игри“, каза Сейнт Петър. „Мисля, че [тези проблеми] имат по-голямо влияние далеч от стадиона, отколкото вътре в терена.

Свети Петър и Манфред не са възприели разказа за падащото небе, който изглежда прониква в дискусията за бъдещето на бейзбола. Има причини за безпокойство, а не за паника. Бейзболът може да облекчи някои от тези опасения, ако успее да привлече повече деца и млади възрастни към играта и да ги забавлява. Не е лесна задача, но не и невъзможна.

„Прекарваме много време като индустрия, мисля, че говорим и анализираме това, което смятаме, че не е наред с бейзбола; Не знам дали прекарваме достатъчно време като индустрия, защитавайки това, което е правилно с бейзбола“, каза Сейнт Питър. 'И все още мисля, че има много неща, които са правилни.'