Масивната зала Harmonia в Минеаполис се превърна от бижу в къща за стаи

Сградите, като хората, често имат сложен живот.

Св. пол грил

Сред хилядите сгради, които са идвали и си отивали през годините в Минеаполис, малко са преминали през толкова животи, колкото Harmonia Hall, която е стояла повече от 75 години на 3rd Street и 2nd Avenue S.

Построен предимно като дом за оркестрова и хорова музика, залата по-късно се превърна в дом на водевил театър, печатарски бизнес, офиси, магазини, ресторанти и в последните си дни на прост хотел.

По пътя, когато едно използване се превърна в друго, сградата преживя опустошителен пожар и претърпя множество операции, включително една, водеща до ампутация на кулата и последния етаж.

Въпреки богатата си история, залата — само няколко изображения от която са оцелели в публичните колекции — днес е почти известна, вероятно защото през по-голямата част от живота си е стояла в ъгъла на легендарната Metropolitan Building, която е имала тенденция да открадне шоуто, когато го стигна до фотографското внимание.

Залата е построена от Певческото дружество Harmonia, организация, основана в началото на 1860-те от членове на немската общност в Минеаполис. Дружеството построи първата си зала на 2-ра улица и 1-во авеню N.

До средата на 1880-те Минеаполис се превърна в процъфтяващ мегаполис. Омрачените хора от онези мъгливи дни от миналото трябваше да оцелеят без Netflix, така че се забавляваха с всякакви забавления на живо. 218-членното Harmonia Society реши да отговори на това нарастващо търсене, като построи голяма нова зала за концерти, опери, пиеси и други събития.

Залата, която отвори врати през декември 1884 г., беше пълен пример за оживения, колоритен викториански готически търговски стил, който се радваше на кратка експозиция в градовете-близнаци през 1880-те.

Harmonia Hall на Историческото общество на Минесота, на снимката през 1890 г., показва своите готически корени чрез дълги редове прозорци със заострена арка на горните етажи.

Неговият роден в Норвегия архитект Карл Струк, който изглежда не отговаря на мрачния скандинавски стереотип, също проектира също толкова колоритната Dania Hall (загубена от пожар през 2000 г.) в квартала Cedar-Riverside, както и вие-има- to-see-it-to-believe-it мавритански сладкиш, известен като Bardwell-Ferrant House на 2500 Portland Av. С.

С червеникави тухлени стени, нарязани с ленти от бял пясъчник в Охайо, Harmonia Hall показва своите готически корени чрез дълги редове прозорци със заострена арка на горните етажи. Композицията покриваше мансарден таван, настръхнал с капандури и върхове. Наклонена ъглова кула, издигаща се над еркерите, добави последна нотка на викторианско изобилие.

Вътре, аудитория с форма на подкова заема по-голямата част от втория и третия етаж, заедно с репетиционните и клубните стаи. Никога не съм виждал изображение на аудиторията, но описанията показват, че е побирала около 1000 души и е имала отлична акустика.

Трибуна съобщи за тържественото откриване на залата, което включваше концерт, речи (на немски) и вечеря, последвана от музика и танци. Един „източен джентълмен“, цитиран в историята, приветства сградата като „най-пълната и удобна зала за голямо общество на запад“.

Концертите бяха основният елемент на залата. Оркестърът на Франк Данц, смятан за предшественик на Симфоничния оркестър на Минеаполис (сега оркестър на Минесота), изпълняваше редовно, както и други групи.

Залата обаче не беше ограничена само до немски изпълнители. Скандинавски и ирландски организации, наред с други, също използваха залата, която беше домакин на редица събития, вариращи от базари и конференции до ежегоден „панаир за сираци“, който помогна в подкрепа на Католическия дом за момчета в Минеаполис.

Тези панаири, провеждани през 1880-те и 1890-те, включваха до 80 сираци на присъствие и идваха с ясно морално послание, както е обобщено от Tribune през 1893 г.: „Освен ако не бъдат ръководени и подпомагани от обществената ръка на милосърдието, тези сираци ще се отдалечат във всякакви пороци. Децата бяха спасени от канавката и възпитани в благородни граждани. Поне това беше идеята.

Но спасяването на сираци не помогна на Harmonia Society да се спаси. Финансов крах през 1893 г. потопи нацията в тогавашната най-тежката депресия в нейната история и обществото в крайна сметка се разпадна след неизпълнение на ипотеката на залата.

Междувременно самата зала остана отворена, въпреки че имаше финансови затруднения. През 1899 г., когато депресията най-накрая се оттегли, залата е преустроена, за да се превърне в театър-водевил, като операторите му обещават, че ще бъдат резервирани само най-добрите пътуващи изпълнения. Новият аранжимент обаче не беше успешен и водевилните шоута приключиха за по-малко от година.

Тогава, през януари 1905 г., огънят избухва през горните етажи на залата, унищожавайки аудиторията и тавана. Шестима души, включително двойка с ново бебе, успяха да избягат, но не и преди бебето да бъде хвърлено на 23 фута от пожарна стълба в чакащите ръце на районния началник на пожарната.

Последва реконструкция, но дните на залата като място за забавление приключиха.

Harmonia Hall на историческото общество на Минесота, на снимката през 1914 г. Лишена от тавана и кулата след пожар от 1905 г., сградата е прекръстена като College Block.

Но дълги години сградата функционираше главно като евтин хотел. До 50-те години на миналия век той беше известен като хотел Rex (само за мъже) и предлагаше стаи само за 5,50 долара на седмица.

Когато градът одобрява плана за градско обновяване на Gateway през 1958 г., съдбата на старата зала е решена. Той падна през 1961–62 г. точно когато далеч по-видната сграда на Metropolitan беше разрушена.

Списък с песни за турне на свети пабло

Днес Оперативният център Wells Fargo, сграда, неопетнена от чар, изпълва блока, където някога е стояла зала Harmonia, като доказателство за любовта на имигрантската общност към музиката.

Лари Милет е архитектурен критик и автор. Той може да бъде достигнат на larrymillett.com .