Майкъл Джордан да прави специалности би било малко чудо

„Последният танц“, документалният филм на ESPN за Майкъл Джордан, наскоро описа годината си в бейзбола .

След като временно се оттегля от баскетбола, той прекарва пролетната тренировка на 1994 г. с Чикаго Уайт Сокс в Сарасота, Флорида, след което играе за клас АА Бирмингам Барънс. Той също така играе в Аризонската есенна лига през 1994 г., като даде огромен тласък на популярността на лигата.

Колко агиографски е „Последният танц“? Той представя Джордан като обещаващ бейзболист.

той не беше.

Но той направи плакат с двама близнаци от Минесота.

В пролетната тренировка Джордан беше 0-за-12, преди да получи първия си удар, извън перспективата на Twins Джеф Инис. Джордан също открадна първата си база в тази игра и му нахвърли вана Gatorade от съотборници.

„Той беше способен да пуска бързи топки в игра, без сила. След като започнаха да хвърлят чупливи топки по него, щеше да бъде наистина трудно да се гледа.”
Джийн Ларкин за Майкъл Джордан



В този мач Джордан улови първия бейзмен на Twins Джийн Ларкин, въпреки че мениджърът на Twins Том Кели каза след мача, че не е сигурен дали това е „улов за гмуркане“ или „улов и гмуркане“.

„Тази пиеса все още се показва по ESPN през цялото време“, каза Ларкин в четвъртък.

В есенната лига '94 Брайън Раабе беше потенциален потенциален клиент на Twins, който играеше за Chandler Diamondbacks. Джордан игра за Скотсдейл Скорпионс, които бяха ръководени от Тери Франкона.

Раабе и Джордан не можеха да бъдат по-различни. Раабе беше изключителен играч от второстепенната лига, който щеше да бъде държан на 29 прилепи от голямата лига поради липса на сила и обхват на игра. В последните си четири сезона в нишата лига той би ударил .305, .351, .352 и .327, но в неговия случай постиженията нямаха толкова голямо значение, колкото прогнозите на скаутите.

Джордан излизаше от сезон от клас АА, в който удари 0,202 с анемичен 0,556 на база плюс процент на пропадане, докато играеше срещу играчи на 20-годишна възраст, много от които нямаше да стигнат до големите лиги.

„Въпреки че нямах дълга и славна кариера в голямата лига, ми се случиха някои страхотни неща“, каза Раабе. „Моят партньор в двойна игра в Аризона беше Дерек Джетър. И трябва да играя срещу Майкъл Джордан.

„Когато Джордан влезе, това беше страхотна зоологическа градина. Когато се изкачи по хълма от паркинга, за да стигне до сградата на клуба, антуражът му беше огромен и навсякъде имаше търсещи автографи.”

Раабе си спомня един конкретен прилеп срещу Скотсдейл. Той дойде до табелата и видя Джордан да играе в дълбоко ляво поле, почти до предупредителната писта. Раабе беше контактен нападател. „Мислех, че това е перфектно, има толкова много място пред него“, каза Раабе. „Но аз ударих един доста добре и си помислих, че е поне от стената. Но тъй като беше извън позиция, играейки толкова дълбоко, той просто се пресегна и го хвана.”

реклама за супер купа budweiser 2012

Франкона каза, че Джордан би могъл да стане играч от голямата лига, ако е получил 1500 прилепи или е останал с играта в продължение на три години. През 1994 г. видях Джордан да играе в Сарасота и Аризона, а скаутите от голямата лига, на които разчитах, ми казаха, че Джордан няма шанс. Кели почти се присмиваше, когато говореше за Джордан.

„Поради неговите атлетични способности, когато бяхте на едно и също игрище, вие бяхте очаровани от всичко, което правеше на терена“, каза Ларкин, бившият близнак, който е партньор в Nevers Larkin Baseball, учебно училище. „Той изглеждаше много атлетичен във всички аспекти на играта – освен когато беше в полето на батира. Той не изглеждаше течен там.

„Неговият замах остави много да се желае, както трябваше да се очаква, след като отсъстваше от играта толкова дълго. Опитваше се да играе на догонване. Винаги съм чувствал, че това е страхотният еквалайзер в полето на тестера - удрянето на нещо меко. Той беше способен да пуска бързи топки в игра, без сила. След като започнаха да хвърлят чупливи топки по него, щеше да бъде наистина трудно да се гледа.”

Ларкин отбеляза, че ако един аутфилдер не може да удари за власт, ролята му в отбор от голямата лига ще бъде „24-ти или 25-и човек в най-добрия случай“.

За оптимизма на Франкона Ларкин каза: „Изобщо не съм съгласен с това“.

Това, което трябва да се помни, е, че Джордан е смятан за най-великия атлет в света по това време. Той притежаваше неземна координация между ръцете и очите, работна етика, сила, ловкост, гъвкавост и майсторство на играта. Той беше брилянтен и безмилостен състезател. И той удари .202 без сила срещу деца, много от които нямаше да стигнат до големите лиги или да останат там дълго.

В известен смисъл борбите на Джордан подчертаха величието на Бо Джаксън, който стана звезда в НФЛ и бейзбола. Ларкин играе първа база срещу Джаксън и клас АА Мемфис Чикс в една от първите професионални бейзболни игри на Джаксън през 1986 г.

„Той удари рутинен заземител до късо и тичаше с такава сила по линията, че прозвуча като локомотив“, каза Ларкин. „Спомням си също, че той удари топка в горната палуба на дясното поле в Metrodome и не знам дали някой друг нападател с дясна ръка някога е правил това.

„Бо изглеждаше заплашително в кутията на батира. Майкъл Джордан никога не го е правил.”

Библиотекарят Джон Уеърхам допринесе за тази колона.

Регистрирайте се за спортни бюлетини

Регистрирайте се за спортни бюлетини

Получавайте спортни сигнали, тази седмица в спорта и акценти от професионалните отбори на Минесота, Gophers и отразяване на открито.