Пътешественик от Средния Запад: Канзас Сити блести с празничен блясък

Всичко, което е необходимо, е да чуете няколко нотки от познатото дрънчене на поздравителни картички, за да накарате по-възрастните посетители да си спомнят в посетителския център Hallmark в Канзас Сити. Те се ободряват със спомени за любими реклами и семейни вечери, събрани около телевизията за филми „Hallmark Hall of Fame“.

По това време на годината семействата нареждат коледните филми на Hallmark Channel, наред с пенливи чаши какао и бисквитки, сред най-съкровените си и сладки традиции. И Канзас Сити се чувства като епицентър на Средния Запад за сантиментални тържества.

наказателното разследване на Тръмп все още е на масата

Разкошната архитектура на града, обширният музей на играчките, безплатни атракции, джаз и барбекю добавят свежи обрати към коледното бягство. Това е в допълнение към обичайните празнични забавления: Дядо Коледа, кънки, извисяващи се дървета и изобилие от осветление.

Започнете от Crown Center, където Hallmark Visitors Center описва скромното начало на компанията, когато тийнейджър J.C. Hall започва да продава пощенски картички от кутия за обувки. Експонатите отразяват популярната култура, тъй като десетилетия на орнаментите за спомен обединяват снежни човеци, герои от „Междузвездни войни“ и Чарли Браун. Посетителите се редят на опашка, за да завъртят дръжката на машина, която сгъва лъскава червена панделка в хрупкави лъкове в кутия за подаръци.

Някои от най-добрите забавления можете да намерите в Kaleidoscope, причудливо проектиран уъркшоп, който насърчава творчеството в безплатни 50-минутни сесии. Децата с възрастни се пускат да правят картички, да украсяват с къдрава панделка и да създават подаръци с машини за правене на пъзели и светеща в тъмното боя.

Навън скейтърите се плъзгат и се въртят в изглед на осветени дървета и фонтани, включително коледната елха на кмета на 100 фута. След всеки празник кметското дърво се прави в дървени орнаменти и се продава за финансиране на градски благотворителни организации. Lisa Meyers McClintick • Специално за Star Tribune Artists проектират фънки стъклени мрамори в Moon Marble Co.

Hallmark закотва Crown Center, мини Mall of America с комбинацията от 40 магазина и ресторанта, Sea Life Aquarium и Legoland Discovery Center, където посетителите изграждат състезателни коли от тухли, скачат на борда и се възхищават на майсторски построени копия на забележителности на Канзас Сити.

Най-емблематичната забележителност на града, Union Station от 1914 г., се намира на кратка разходка от Crown Center. Той привлича посетителите в своята Голяма зала, където спират, за да се взират в 95-футовия таван, светлината, която се излива от сводести прозорци и три полилея от 3500 паунда. Най-високото закрито коледно дърво в града, венци и светлини придават блясък на историческата елегантност на втората по големина работеща жп гара в страната.

Миниатюрен влак отвежда деца с височина под 4 фута на ваканционни разходки. Полярният експресен влак на Kansas City Southern тръгва с Дядо Коледа 18-22 декември. Безплатна изложба от 18 модела влакове се движат по 800 фута пътека, а през декември се леят хорови песни.

Редовните атракции в комплекса на Юниън Скуеър с площ от 850 000 квадратни фута включват планетариум, 3-D киносалон, експонати за обиколка („Чингис Хан: Пренасяне на легендата в живот“ продължава през април) и Science City, с практически дейности от илюзии за въртене на педали на Sky Bike на висок проводник (1-816-460-2020; unionstation.org).

Събитието Swingin’ New Year’s Eve на Union Station ще изпълни Голямата зала с музика от биг бенд, връщайки се към 1945 г., когато около 678 000 пътници са преминали през гарата. Тогава поздравителни картички и писма поддържаха хората свързани. Тези дни, като изключим спешността от военно време и суматохата на пътниците, той е останал с историческо величие, което се чувства готово за стрийминг коледен филм. Такъв, който завършва с целувка.

Светлини, изкуство и играчки

Канзас Сити отпразнува най-голямата си годишна церемония по осветление в Country Club Plaza на 28 ноември. Празничните светлини очертават отличителните кули, дворове, фонтани, декоративни плочки и куполи на 15-блоковия търговски район, вдъхновени от Севиля, Испания, когато е построен през 1923 г. Близо 100-те магазина включват познати марки (Tiffany & Co., Warby Parker) и местни любими (Made in KC Marketplace, със стоки от 200 художници и производители). Слушайте клипа на разходките с карета в стил Пепеляшка (countryclubpla­za.com).

Недалеч от Country Club Plaza, феновете на класическото изкуство (и еклектичните подаръци за музейни магазини) се скитат из богато оцветените зали на безплатния музей на изкуствата Нелсън-Аткинс. Картини на Моне, Рембранд и Караваджо се съчетават с мебели, бижута и артефакти. Модерната сграда Bloch помещава съвременна скулптура, африканско изкуство, фотография и пътуващи изложби. Карайте след тъмно, за да видите как Bloch свети като гигантски хартиен фенер (1-816-751-1278; nelson-atkins.org).

Националният музей на играчките и миниатюрите показва една от най-големите колекции от миниатюрни миниатюри в света. Викторианските къщи за кукли са пълни с ловко изработени часовници на дядо, музикални инструменти и люлки. Експонатите от по-високо ниво съчетават войници играчки, плюшени мечета, детски шевни машини, Барби, GI Joe, Hot Wheels, My Little Pony и Power Rangers в забавен носталгичен фест (1-816-235-8000; toyandminiaturemuseum.org).

Ако мраморната колекция на музея на играчките предизвика интерес, продължете към Moon Marble Co. в западния край на метрото. Посетителите на този очарователен магазин за играчки могат да уловят художници, които правят фънки стъклени мрамори – помислете за ясни глобуси, завихрени с дъги, малки шунка и яйца или очни ябълки – в петък и събота. В допълнение към безплатен музей на мрамор, в магазина се продават традиционни играчки, които варират от пъзели и подаръци до причудливи хвърчила, идеални за ветровитите дни на замръзналите езера (1-913-441-1432; moonmarblecompany).

Къде да остана

Aladdin Holiday Inn (1-816-421-8888; hialaddin.com) се отличава с ярък бутиков декор и някои стаи са изправени пред кинетичното светлинно шоу, преминаващо през 22-етажния Kansas City Marriott Downtown. Светлините мигат, мигат и танцуват в снимки на снежни човеци, Дядо Коледа и неговата шейна като фойерверки на билборд (1-816-421-6800; marriott.com). Westin Kansas City в Crown Center се намира на пешеходно разстояние от Union Station, Hallmark и терасата за кънки (1-816-474-4400; westin.com). Intercontinental Kansas City at the Plaza може да се похвали с най-добрата гледка в града към Country Club Plaza (1-816-756-1500; kansas­cityic.com).

Къде да ядем

В хотел Raphael Chaz on the Plaza сервира неделен джаз брънч и смесва Hazy Haydens, напитка на базата на бърбън в чаша с дим, като наклон към наследството на барбекюто на Канзас Сити (raphaelkc.com). Jack Stack Barbecue привлича закусвални за специални поводи с изгорени краища, гърди, картофено печене с сирене и пушени ябълки Manhattans. Две популярни места са в Country Club Plaza и в историческа товарна къща в близост до района на изкуството Crossroads (jackstackbbq.com).

Да стигнат до там

Това е 450 мили, 6½-часово пътуване на юг по междущатска магистрала 35, за да стигнете до Канзас Сити, или 90-минутен полет от MSP.

Повече информация

Туризъм в Канзас Сити: 1-816-691-3800 или visitkc.com.

Лиза Майерс МакКлинтик (lmcclintick@charter.net) пише за Travel от 2001 г. и наскоро беше обявена за писател на пътешествията на годината от Асоциацията на журналистите за пътувания в Средния Запад.