NASL не беше лоша идея, просто беше лошо изпълнена

Северноамериканската футболна лига, бившият дом на Минесота Юнайтед, изглежда е изчезнала завинаги. Неговият сезон 2018 беше официално отменен тази седмица, формалност, която дойде много след като някой вярваше, че лигата ще оцелее. NASL е основана, за да се конкурира с MLS, като независима алтернатива, но като толкова много нови лиги преди него, тя се срина под тежестта на собствените си амбиции.

Междувременно другата професионална футболна лига от по-ниска дивизия в Америка - Обединената футболна лига - процъфтява. USL беше близо до смъртта, когато NASL стартира през 2010 г. Оттогава обаче лигата не само оцеля, но и нарасна експлозивно. USL вече има подредени 33 отбора и шест франчайза за разширяване. Официално е санкциониран като лига от второ ниво, заменяйки NASL, и планира да стартира лига от трета дивизия през 2019 г.

Къде се обърка USL, докато NASL се обърка?

Повратният момент за USL беше през 2013 г., когато лигата си партнира с Major League Soccer. Отборите на MLS или установяват взаимоотношения със съществуващите клубове, малко като бейзбола от малката лига, или просто преместват собствените си резервни отбори в USL. Това даде на отборите от голямата лига място за развитие на играчи в по-структуриран формат от резервната лига на MLS и в процеса подкрепи останалите независими отбори в USL.

На практика USL работеше с MLS, докато NASL, без тези партньорства, работеше срещу него. Залагането срещу MLS беше грешен ход за NASL, особено след като собствениците на NASL нямаха почти ресурсите, за да го накарат да работи. В крайна сметка NASL остана да се опитва да заблуди феновете с комбинация от носталгия (по-специално New York Cosmos) и обещания да бъде „истинска“ лига в европейски стил, а не дезинфекцираната корпоративна версия, представена от MLS.

Тъжното за смъртта на NASL е, че лигата не е непременно грешна относно това, от което се нуждае американският футбол.

Въпреки че стабилността на MLS е безпрецедентна в американския футбол, неговият управляван от сцената, централно задвижван подход не винаги е служил добре на футболния растеж на страната. Една независима лига като NASL, тласкаща напред без централизирани окови, би могла да предизвика MLS да расте и да се подобрява.



Новите лиги в други спортове, като ABA в баскетбола или WHA в хокея, послужиха като нежелани катализатори за растеж в по-утвърдените NBA и NHL. Но войнственото отношение на NASL и липсата на организационни умения го обричаха да бъде историческа бележка под линия, а не легитимна алтернатива на MLS.

Показателно е, че четири отбора на NASL са избягали в MLS или USL, дори преди лигата да се разпадне. Минесота, Отава, Инди и Северна Каролина заключиха, както и USL като цяло, че работата с MLS - а не срещу него - е единственият начин да оцелеят.

Краят на NASL означава край на всякакви американски заплахи за MLS. Сега MLS и USL са отговорни за растежа на американския футбол. Надяваме се, че ще го тласнат напред, въпреки липсата на външни предизвикателства.

Онлайн: startribune.com/soccer

fannie flagg целият град говори