Отменената лидерска конференция на Света Кейт заради опасенията за разнообразието

Миналата есен университетът 'Св. Катрин' покани 30 бизнесдами и вдъхновяващи лектори да водят сесиите на популярна годишна лидерска конференция.

ни банкова бизнес кредитна карта без лична гаранция

Но конференцията, която беше обявена като събитие за създаване на мрежи и кариера, така и не се състоя. Университетът го отмени поради това, което нарече липса на разнообразие сред поканените лектори.

Решението, което изненада много от ораторите, хвърли католическия университет в Сейнт Пол в неудобни национални прожектори. Миналата седмица консервативният уебсайт Реформа на кампуса съобщи, че Света Катрин е изключила събитието, защото „повечето, ако не всички насрочени говорители в крайна сметка са бели“.

Служителите на Света Екатерина отказаха да бъдат интервюирани за тази история. Но тази седмица университетът издаде изявление, в което защитава решението си да отмени Императивната конференция за лидерство, която беше насрочена за 19 януари.

„Не смятахме, че списъкът [с ораторите] представлява адекватно общността на Света Кейт или изпълнява целта за повишаване на гласа на всички жени“, се казва в него. „Въпреки че това беше трудно решение, ние вярваме, че е важно.

Джон Хиндеракър, президент на базирания в Минеаполис Център на американския експеримент, политически консервативен мозъчен тръст, нарече решението ужасяващо. „Това е вид абсурд, който получавате, когато давате приоритет на цвета на кожата пред заслугите“, каза той.

Още през ноември университетът активно популяризира еднодневната конференция като „събитието на годината за професионални жени в градовете-близнаци“. Според уебсайта му той е проектиран за „както амбициозни, така и опитни лидери“ и обеща серия от вдъхновяващи сесии – за намиране на цел, разпалване на страст и вдъхновяващо съвършенство – от забележителни лектори. „Няма да искате да пропуснете“, каза то. „Пространството е ограничено! Миналата година събитието се разпродаде бързо.”

Той изпрати и поздравителни бележки на жените, избрани за водещи. Но през декември, след като лекторите бяха помолени да изпратят снимки и биография за уебсайта на събитието, университетът обърна курса.

Беки Ролоф, президентът на St. Catherine, изпрати имейл в целия кампус на 8 декември, в който обяви, че отменя конференцията, след като възпитаници, преподаватели и служители са изразили опасения.

„Не си поставихме за цел да осигурим разнообразен панел от водещи“, написа тя. „Поради това расовото и етническото разнообразие на жените на ръководни позиции не беше отразено в конференцията...“ Тя не посочи какъв е расовият разпад, но изрази своето „искрено извинение за причинените наранявания“.

Джоан Бънгс, асоциираният ректор, каза на водещите в отделен имейл, че решението „не е отражение върху качеството на вашата презентация“, а върху самия процес на подбор.

Организаторите, пише тя, са отправили сляпо покана за презентации и са избрали лекторите „само въз основа на тяхното съответствие“ с темите на конференцията. Крайният резултат „не отразява разнообразната общност на Света Кейт“, пише тя. „Макар и добронамерено, това е случай, в който сляп процес е довел до сляп резултат на расова и етническа основа.” Университетът казва, че 34 процента от неговите студенти са „мултикултурни“ студенти.

Някои от насрочените лектори признават, че са били хванати неподготвени от отмяната.

„Бях разочарован, че беше отменен, защото бях развълнуван да бъда част от него“, каза Карън Павличин-Фрагнито, автор и издател от Сейнт Пол, която планираше да направи презентация за разказването на истории. „Когато представям нещо на конференция като лектор, разбирам, че те ще ме изберат според това, което ще представя и стойността на това за тяхната аудитория. Не очаквам, че ще ме изберат въз основа на цвета на кожата ми.'

Жан Бейли, бивш асоцииран декан в St. Catherine, която също трябваше да говори на конференцията, казва, че е била „много изненадана и разочарована“ от отмяната. „Все още съм озадачена от това“, каза тя тази седмица.

Някои оратори отхвърлиха решението. „Бях малко изненадан, защото исторически това беше толкова страхотно събитие, но не бях прекалено шокирана“, каза Кристен Браун, мотивационен говорител от Минеаполис, която трябваше да даде основната реч. „Конференциите се отменят непрекъснато по различни причини и като оратор просто трябва да се справя с това.”

Подобна реакция имаше и Карън Кодзик, кариерен консултант от Сейнт Пол, който беше насрочен за водещ. „Не мисля, че е въпрос дали са прави; те могат да правят каквото си искат', каза тя. „Ако искат да поемат програмата в друга посока… това е абсолютно тяхна прерогатив.“

съдебен иск срещу обединеното здравеопазване

Миналата година Литературният център Loft в Минеаполис привлече заглавия за отмяна на есенна конференция на писателите поради недостиг на небелоговорители. Но Фондацията за индивидуални права в образованието, която наблюдава проблемите със свободата на словото в кампуса, заяви, че не знае колеж или университет да отмени конференция поради тази причина.

„Организаторите на събития са свободни да оформят своите събития по начина, който сметнат за подходящ“, каза адвокат Ари Кон, един от директорите на групата. „Въпреки това, ако разнообразието е проблемът, по-правилното решение би изглеждало да се добави към събитието, а не да се отмени изцяло, което не позволява да се чуе всеки глас.“

Но Ролоф, в своя декемврийски имейл, отхвърли тази опция. „Нашият процес на планиране не беше структуриран за приобщаващо представителство“, каза тя. „Опитвайки се да го променим бързо, когато реалността възникне, не може да го превърне в това, което не е било.“

Вместо това тя написа, че университетът ще обнови процеса на планиране за бъдещи конференции. „Правим грешки“, пише тя. „Важно е да ги разпознаем и да се поучим от тях.“

Хиндеракър от Центъра на американския експеримент е скептичен. „Наистина е почти комично, че са принудени да признаят, че са направили това стриктно въз основа на заслуги и те характеризират това като грешка“, каза той. Губещите, отбелязва той, са хората, на които са се заели да помогнат.

„Вместо да предоставят ползата на [участниците], която са възнамерявали да осигурят, те предпочитат да не правят нищо очевидно“, каза той. 'Това наистина е нещо като класическа история за това как всичко се жертва в името на разнообразието.'