Стачката в НФЛ от 1987 г.: Бране на стара краста

Есента на 1987 е. Играчите на НФЛ стачкуват, а треньорът на Хюстън Ойлърс Джери Гланвил седи в стая със служители от полицейското управление на Хюстън. Те са на път да гледат видеозапис от наблюдение на двама предполагаеми ойлъри, напускащи линията за пикет, за да разбият прозорците на автобус, който докара заместващите играчи на Хюстън на първата им тренировка.

„Полицията ми казва: „Трене, ако можеш да идентифицираш тези момчета, ще ги арестуваме и те ще бъдат в затвора до два часа“, каза Гланвил миналия месец. „Казах: „Добре, момчета, нека направим това.“ Така че гледаме видеото и да съм проклет. Това са двете ми стартови предпазни средства.

О-о.

„Полицията казва: „Треньоре, можете ли да идентифицирате тези двама мъже?“ — каза Гланвил. „Поглеждам ги право в очите и казвам: „Офицер, никога не съм виждал тези две момчета в живота си.“ '

Ако сте достатъчно възрастни, за да си спомните 1987 г., вероятно ще намерите текущото блокиране на NFL за доста, добре, скучно. Особено в сравнение с хаоса, странността и трайната позор на тази 24-дневна стачка, която остава - поне досега - еталонът в историята на родилните болки на НФЛ.

„Това беше най-скапаната бъркотия, която съм виждал през 40-те години, които тренирах“, каза бившият треньор на Викингите Джери Бърнс. „Просто кошмарна операция от началото до края. Препоръчвам никога да не го опитват отново.

Когато играчите гласуваха за стачка на 22 септември 1987 г., лигата отговори, като отмени една седмица от графика. Последваха три седмици на заместващи игри, преди редовните играчи да признаят поражението и да се върнат на работа без свободна агенция или гарантиран процент от приходите на лигата.

По ирония на съдбата днес ситуацията е обърната на 180 градуса. Не само, че играчите имат свободна агенция, това е техният гарантиран процент от приходите на лигата, който накара собствениците да създадат първото спиране на работата на NFL след стачката през 1987 г.



елиминирани танци със звездите

Комисарят на NFL Роджър Гудел заяви, че лигата не планира да използва заместващи играчи този път. Може би все още се възстановява от неудобството да го направи последния път.

Игрите за заместване се запомнят с малки тълпи, сблъсъци на пикетни линии и аматьорско ниво на игра с провал. Те са запомнени и с невероятните истории, които принадлежаха на стотици дрипави играчи, които трябваше да бъдат измъкнати от всички сфери на живота за по-малко от две седмици.

Майк Лин, генералният мениджър на Vikings по това време, беше твърдо настроен срещу използването на заместници. Така че, докато някои от връстниците му в лигата прекараха месеци в разузнаване и подготовка за тази възможност, Лин признава, че упорито отказваше да привлече викингите в процеса, докато не беше абсолютно принуден.

„Наистина не мислех, че лигата наистина ще се справи с това“, каза Лин миналия месец. „Винаги съм мислил, че ще има някакъв пробив в последната секунда.“

Когато нямаше пробив, Лин реши да проведе открита проба в Мемфис.

„Имах връзки с Мемфис, така че току-що обявихме във вестниците там, че имаме проби“, каза Лин. — Който се появи, се появи, що се отнася до мен.

Renegade QB

Куотърбекът на отбора не идва от 300-те, които се явиха за изпитанието в Мемфис. Той влезе в нов плейофен мач на футболната лига в Канзас Сити.

Тони Адамс играеше куотърбек за Chiefs от 1975 до '78, но не беше видял спад в професионалния футбол, след като напусна CFL седем години по-рано. Той беше щастливо пенсиониран 37-годишен финансов плановик, но имаше и връзки с треньорския щаб на Викингите. Пол Уигин, треньорът в отбранителната линия, беше негов главен треньор в Чийфс. А Боб Шнелкер, офанзивният координатор, беше координатор на офанзива на Адамс по време на престоя му в Канзас Сити и Сан Диего.

„Моят отбор по футбол спечели турнира в лигата в неделя и Пол ми се обади същата вечер“, каза Адамс миналия месец. „Говорих с Майк Лин в понеделник, отлетях за Минесота във вторник, тренирах в сряда и започнах за викингите същата неделя.“

Заместващите играчи без опит в НФЛ спечелиха около 5000 долара на игра и половин дял от всички пари за плейофите. Ветерани като Адамс направиха много повече.

„Реших, че мога да понеса един-два побой за това, което плащаха“, каза Адамс. „Направих толкова в тези три мача, колкото съм правил за една година с Chiefs and Chargers. Разбира се, отне ми шест месеца, за да се възстановя. Никога не съм мислил, че ще продължи три седмици.

Не се виждат победи

Викингите бяха 2-0, когато започнаха мачовете за смяна и 2-3, когато приключиха. Те загубиха с 27-7 в Чикаго, 20-10 в Тампа Бей и 23-16 от Пакърс пред 13 911 фенове в Metrodome.

„Единственото нещо, което си спомням ясно за тези мачове, е, че това беше единственият път за моите 18 години в Минесота, когато се намесих на треньорите във всичко, което се случваше на терена“, каза Лин. „Спомням си, че гледах как този конкретен играч бива побеждаван във всяка игра. Той беше толкова неспособен, че влязох в бокса на треньорите и казах: „Кажи на Бърнси да извади този човек, по дяволите, от играта. Сега!' '

„Имахме момчета отвсякъде, просто събрани заедно“, каза Кърт Плогер, защитник на Густавус Адолф, който беше привлечен, защото беше играл в четири мача на NFL през 1986 г. „Имахме защитник, който беше инженер. Той трябваше да напусне екипа една седмица, защото вече беше използвал цялото си свободно време от работа.

„Имахме и момчета, които играха извън позиция. Вървях срещу този малък страж на тренировка и накрая той ми каза: „Не казвай нищо, но аз играх полузащитник в колежа. Никога през живота си не съм играл гард. '

Ploeger беше контузен по време на мач за смяна и никога не получи друг шанс да играе в NFL. Но спечелените от него пари му помогнаха да премине през семинария. Днес той е старши пастор в Cornerstone Evangelical Free Church в Pipestone, Minn.

Предстоят плейофи

Викингите се възстановиха от трите си загуби в заместващи мачове, за да завършат 8-7 и победиха отборите с двата най-добри рекорда - Сан Франциско и Ню Орлиънс - на пътя в плейофите. Но загуба със 17-10 във Вашингтон от евентуалния шампион на Super Bowl сложи край на сезона им в мача за титлата на NFC.

Redskins бяха отборът, подготвен най-добре за мачовете за смяна. Това беше най-очевидно в последната игра за заместване, игра „Футбол в понеделник вечер“ на Тексас Стейдиъм.

Въпреки че загубиха титулярния куотърбек Ед Рубърт от контузия в началото на мача, Редскинс все пак победиха отбор на Каубоите, който имаше няколко звездни играчи - включително Тони Дорсет, Дани Уайт, Ранди Уайт и Ед 'Too Tall' Jones - пресичаха линията на пикет . Завършването на 11 от 18 паса в 13-7 разстроен беше Тони Робинсън, някога обещаващ кандидат за Heisman Trophy в Тенеси, който беше по програма за освобождаване от работа след присъда за кокаин.

„Назовете го и ние го видяхме по време на стачните игри“, каза Гланвил. „Най-лошото беше, когато човек каза, че е някой, който не е. Накарах едно дете да влезе и ми каза, че ще бъде най-добрият бек, който съм имал, защото се казваше Bubba Bean от Texas A&M.

„Казах: „Сине, аз тренирах Bubba Bean със Falcons.“ И той казва: „Казах ли, че съм Bubba Bean? Имах предвид Haskell Stanback. Казах: „Сине, ти не си нито едното, нито другото. Излез!''

Не истинското нещо

Много от заместващите отбори получиха прякори: Chicago Spare Bears, Miami Dol-Finks, Seattle SeaScabs, Los Angeles Shams и San Francisco Phoney-Niners, за да назовем само няколко.

Но не всеки заместващ играч беше недостоен за игровото време на НФЛ.

„Спомням си, че летях вкъщи от мач, когато разбрахме, че трябва да съберем заместващ екип“, каза Гланвил. „Стиснах всички треньори и просто започнахме да изхвърляме имена. Казах: „Къде е този полузащитник, Юджийн Сийл?“ Джун Джоунс, един от моите асистенти, каза: „Джери, той управлява чук в Бомонт, Тексас.“ Казах: „Е, трябва да се качим в кола и да отидем в Бомонт, Тексас.“ '

Сийл остана с Ойлърс през сезона 1992. През 1988 г. той направи All-Pro отбора като специален екип.

Нивото, до което отборите приеха концепцията за замяна, варираше значително от отбор до отбор, от треньор до треньор, от град до град.

В Чикаго разделението между треньора Майк Дитка и неговите играчи се разви, когато Дитка нарече Резервните мечки свои „истински играчи“. Междувременно във Филаделфия треньорът на Eagles Бъди Райън излезе от тренировъчното поле и предаде тренировката на своите помощници.

Във Вашингтон Редскинс скаутираха толкова много потенциални играчи, че треньорът Джо Гибс всъщност трябваше да съкрати списъка. Междувременно в Ню Йорк Джайънтс не бяха сигурни с кого да подпишат, така че придобиха цял полупро отбор от Кънектикът.

Във Филаделфия тълпа от 4074 фенове се появиха за мача между мечките и орлите и наказаха двата отбора, че играят „красти“. Междувременно в Ню Орлиънс 29 745 фенове скандираха „Останете в стачка!“ като заместващият Сейнтс победи Рамс.

В Детройт тогавашният треньор на лъвовете Дарил Роджърс реши да не покрива двойно бъдещия приемник в Залата на славата на Seahawks Стив Ларджънт, който прекоси линията на пикета и улови 15 паса за високите в кариерата 261 ярда. Попитан защо е оставил еднократно отразяване на Largent, Роджърс сви рамене и каза: „Защо да срамуваш двама играчи, когато можеш да срамуваш само един?“

Гланвил се смее и до днес на всички диви истории от 1987 г.

— Не мислиш ли, че се забавлявахме по време на стачката? каза Гланвил, чиято смяна Ойлърс завърши с 2-1. „Човече, имахме бал.“

Това не е възглед, споделян от всички.

„Не мислех, че някоя част от това е забавна, смешна или весела“, каза Лин. „Беше неудобно. Това беше лоша, лоша част от историята на Националната футболна лига. Отношенията между собственици и играчи никога не трябва да стигат до нещо подобно.'