Викингите завършват дивата седмица, побеждавайки Хюстън за първа победа, донасяйки празнуване и облекчение

ХЮСтън – Седмицата на викингите започна по заповед дада евакуират учебното си заведение, след като дойде информация от NFL, те може да са били изложени на COVID-19 от опонент, който вероятно е използвал заразени играчи.

Викингите затвориха разкошната си централаза два дена, премести сесиите за планиране на играта към домашните офиси и преконфигурира графика за тренировки, който замени неразделен ден от работа на терена с набор от виртуални срещи. Те взеха и преминаха седмични тестове на място, нервно чакайки на NRG Stadium заокончателен набор от резултати в неделя сутринтаслед като бързите тестове дадоха един фалшиво положителен резултат за титуляр и три неубедителни резултата малко преди крайния срок за обявяване на неактивни играчи.

Те изградиха преднина от 11 точки срещу тексасците, разгневени от петкратната им безопасност в Pro Bowlбеше изхвърленза попадение, което смятаха, че е трябвало да получи само дузпа и да се борят да задържат второстепенното си място заедно срещу опитите на куотърбека Дешон Уотсън да тества неговите граници. И тогава, още веднъж, викингите изчакаха, тъй като официален преглед установи, че опитът на Уил Фулър да скочи с една ръка няма да се брои за тъчдаун и Уотсън няма да има шанс да изравни играта с реализация от две точки.

Едва тогава победата с 31-23 беше осигурена.

13 часа (книга)

Викингите не са имали нужда от четири мача, за да постигнат първата си победа за сезона от 2013 г. насам – когато трябваше да отидат в Лондон, за да я получат – и по някакъв начин не е трябвало да работят толкова усилено, колкото направиха, за да си осигурят то.

Но докато играчите се изсипаха на терена, за да празнуват, преди реферът Брад Роджърс да обяви официално, че Фулър не е завършил хващането, несъвършенствата на победата им нямаха голямо значение. Всичко, което наистина направи, беше фактът, че една тежка седмица щеше да завърши с код за облекчение.

„Страхотно е да видиш всички емоции в съблекалнята, да видиш всички усмихнати лица в съблекалнята“, каза реципиентът Джъстин Джеферсън, който беше част от толкова загуби за три седмици, колкото и за две сезони като титуляр в LSU. „Първите три седмици всички бяха увиснали и ние излизахме от съблекалнята с „L“, така че най-накрая да излезем с „W“ и да видим вълнението на всички, това е страхотно. Опитвам се да получа много повече.”



Изборът от първия рунд формира триумвират с Адам Тилен и Далвин Кук, който съставлява всички, освен 51 от 410 ярда на викингите от схватката. Кук пробяга 130 ярда и два тъчдауна, натискайки ръбовете на защитата на тексасците по начина, по който го направи наден на 181 ярда срещу Титанитеи отбеляза второто си тъчдаун на забележителна демонстрация на неговия баланс, работа с краката и чиста упоритост.

Boxscore: Vikings 31, Houston 23

Кук счупи три захвата близо до линията на схватка – в един момент постави ръката си на земята, за да се стабилизира – преди да прехвърли топката в лявата си ръка и да използва дясната си, за да сковава Върнън Харгрейвс по пътя му към крайната зона.

„Това се нарича ударна зона: ние сме в зоната на удари“, каза Кук. „Там долу ни беше скъпо да не довършваме дискове. Ние говорехме върху това цяла седмица, треньорът Цимер правеше: завършване на дискове. Когато влезете в червената зона, вкарайте тъчдаун. Става дума за това, че бия моя човек и помагам на отбора си да спечели футболен мач. В този момент ние се почесваме и дърпаме с нокти, за да се опитаме да спечелим футболен мач.'

Джеферсън стана шестият новобранец на викингите, който публикува последователни мачове на 100 ярда, присъединявайки се към Стефон Дигс, Ранди Мос, Хасан Джоунс, Антъни Картър и Пол Флатли. Той улови четири паса за 103 ярда – всичко това при отигравания, които спечелиха най-малко 20 – докато Thielen улови осем от 10 мишени на 114 ярда. Кук и тайт енд Кайл Рудолф бяха единствените други играчи на Vikings, които хванаха пас.

Кузинс изпълни 16 от 22 подавания за 260 ярда, пробивайки Тилен в задната част на крайната зона за 9-ярда тъчдаун през третата четвърт след големи хвърляния към Джеферсън и Рудолф му помогна да се отърси от чувала.

„Просто е страхотно да видиш играчи да играят и да правят нещата да се случват“, каза Казинс. „Горд с това, че дойдохме тук, след като седмицата ни хвърли криволичеща топка и спечелихме на пътя и успяхме да обединим всичко като отбор.“

Докато викингите можеха да се обърнат към Тилен, Кук и Джеферсън в моментите, когато трябваше да играят, тексасците нямаха такова сигурно убежище.

Дейвид Джонсън, бек, за когото треньорът на Хюстън Бил О’Брайън размени звездния приемник ДеАндре Хопкинс през това извънсезонно време, спечели само 60 ярда зад пропускливата офанзивна линия на тексасците срещу викингите, които бяха наказани през първите три седмици на сезона. Уотсън пропусна приемници, пропусна възможността да бяга за първи даун и не успя да доведе тексасците до тъчдауни в червената зона.

След като изоставаха със 17-6 на полувремето, тексасците доближиха нещата през второто полувреме с помощта на обаждане срещу безопасността на викингите Харисън Смит, което накара Цимър да крещи на служител преди полувремето.

Смит беше изгонен, защото свали шлема си, за да започне контакт с шлема на тексасците Джордан Акинс при прием на 22 ярда в края на първото полувреме. Безопасността пристигна в същото време, когато Акинс падна ниско, за да улови, но ударът постави Акинс в протокола за сътресение и доведе до второто изхвърляне на Смит в кариерата, заедно с личен фаул.

„Обичам Харисън Смит; като че ли е мой син, преди всичко', каза Цимер. „Проблемът ми винаги е бил, че куотърбекът ще хвърли топката в средата на терена и няма никакви последствия, а Харисън не е мръсен играч. Той никога не е бил мръсен играч и имам чувството, че се е опитал да вкара рамото си там. Казаха ми, че офисът на лигата го е изгонил. Ако искат да ни дадат дузпа, глоба; дайте ни дузпа, но не изхвърляйте момчета.'

След като Смит излязъл, Уотсън се зае да работи с усилено нападение с намерение да наблегне на втори играч на Викинги с два корнера за новобранци и Джордж Илока заема мястото на Смит на безопасно място.

Той удари Уил Фулър за тъчдаун от 24 ярда през третата четвърт и се върна с 43-ярд удар към Фулър срещу новобранеца Джеф Гладни, за да постави гол от полето, след като Дан Бейли от викингите пропусна опит от 55 ярда в ширина право.

След това, след като викингите постигнаха преднина от 31-16, Уотсън намери Кени Стилс за лесен резултат от 24 ярда, след като Илока захапа по маршрута отдолу.

Викингите върнаха топката с 5:52 до края и откриха драйва си с хитър бутлег на Cousins ​​към Thielen на 7 ярда, но успяха да тичат само 2:59 извън часовника. Това даде на Уотсън още един шанс да работи върху младите викинги. Въпреки това, след като задържаха тексасците да попаднат от филд в първите им две пътувания в червената зона на мача, викингите го завършиха със спиране.

Джонсън почти не успя да провали опцията на Уотсън, а четвъртото хвърляне надолу към Фулър срещу Холтън Хил в покритие, след като викингите оказаха натиск, доведе до непълен пас, когато официалните лица прецениха, че Фулър не е завършил опита си за хващане с една ръка, докато вървеше на земята. Това отмени решението за тъчдаун на терена и позволи на викингите да коленичат часовника дълбоко в собствената си територия.

„Прекарваме много време в линията от 12 ярда. В по-голямата си част бяхме прилични в това. Мисля, че нашите момчета разбират как да играят в тази област“, ​​каза Цимер. „Трябва да знаеш как да играеш там долу. Там има две зони. Трябва да защитавате надолу и дистанция плюс трябва да защитавате гол линията. Опитваме се да научим нашите момчета на това през цялото време.'

Неделя беше твърде рано, за да се обяви каквото и да е възраждане за 1-3 Vikings, които пътуват до Сиатъл за мач в неделя вечер с непобедените Seahawks. Загуба в Хюстън обаче щеше да унищожи всички шансове за плейофи преди може би най-трудния мач на викингите за сезона.

Вместо това те можеха да се приберат щастливи след седмица и игра, която беше изпитала търпението им.

„В крайна сметка не беше идеално“, каза Кук, „но ние го върнахме. Това е всичко, за което става дума в НФЛ.

викинги

Седмицата на викингите хвърли още една „крива топка“ с тестване в деня на играта

„Викингите“ накараха един стартер да върне „фалшиво положителен“ тест за COVID-19 в неделя сутринта, каза главният треньор Майк Зимър, което означаваше, че тестът на място трябва да бъде повторен два пъти. И двата пъти се върна отрицателно.