Вашингтон търси над 38 милиарда долара от дистрибуторите на опиоиди

СИАТЪЛ - След като отхвърли споразумение за половин милиард долара, главният прокурор на Вашингтон Боб Фъргюсън в понеделник изведе делото на щата срещу тримата най-големи разпространители на наркотици в страната, заявявайки, че те трябва да бъдат държани отговорни за ролята си в националната опиоидна епидемия.

Демократът произнесе част от встъпителното изявление пред Върховния съд на окръг Кинг, като нарече случая вероятно най-значимото дело за обществено здравеопазване, което неговата агенция някога е завеждала.

„Тези компании знаеха какво ще се случи, ако не изпълнят задълженията си“, каза Фъргюсън пред съдия Майкъл Рамзи Скот. „Знаем, че са били наясно с вредите, произтичащи от тяхното поведение, защото в частна кореспонденция ръководителите на компании се подиграваха с хора, страдащи от болезнените последици от зависимостта от опиоиди. ... Те проявиха безчувствено пренебрежение към общностите и хората, които понасят въздействието на тяхната алчност.

Но правната стратегия на Фъргюсън не е без риск, както показва загубата от три окръга в Калифорния в подобен случай този месец - и решение на Върховния съд на Оклахома, отменящо решение за 5 милиона срещу производителя на лекарства Johnson & Johnson.

ще спортните бали ще бъдат в мрежата на чинии

Съдията от Върховния съд на окръг Ориндж Питър Уилсън издаде предварително решение на 1 ноември, че окръзите, плюс град Оукланд, не са доказали, че фармацевтичните компании използват измамнически маркетинг, за да увеличат ненужните опиоидни рецепти и да създадат обществено неудобство. В решението на Оклахома се казва, че по-нисшият съд е тълкувал погрешно държавния закон за обществените смущения.

В имейл Фъргюсън подчерта, че съответните закони на Вашингтон се различават и нарече случаите „ябълки и портокали“.

Исковете за обществено безпокойство са в основата на около 3000 дела, заведени от държавни и местни власти срещу производители на лекарства, дистрибуторски компании и аптеки. Вашингтон е първият от щат срещу компаниите за разпространение на наркотици, който ще бъде съден. Фъргюсън твърди, че е досаден на обществеността и нарушава държавния закон за защита на потребителите.

„Винаги има несигурност, когато заведеш дело на съд“, каза той. „Въпреки това, ние се чувстваме уверени в силата на нашия случай.“

Службата на главния прокурор съди McKesson Corp., Cardinal Health Inc. и AmerisourceBergen Corp. през 2019 г., твърдейки, че са спечелили милиарди от опиоидната епидемия, като доставят огромни количества болкоуспокояващи с рецепта в щата, дори когато са знаели или е трябвало да знаят, че тези лекарства вероятно са да намерят пътя си към наркодилъри и хора, страдащи от зависимости.

Фъргюсън търси „трансформиращо“ изплащане на десетки милиарди долари от компаниите, за да помогне за премахване на щетите от епидемията в щата Вашингтон, което включва повече от 8 000 смъртни случая от 2006 до 2017 г. и неописуеми опустошения за семействата. Държавата иска 38 милиарда долара за плащане на услуги за лечение, разходи за наказателно правосъдие, кампании за обществено образование и други програми за период от 15 години, плюс още милиарди за допълнителни щети.

Очаква се процесът да продължи около три месеца.

През юли Фъргюсън отхвърли предложението за споразумение от 527,5 милиона долара за 18 години като „крайно недостатъчно“. Тази сделка щеше да осигури около 30 милиона долара годишно за разделяне на Вашингтон и неговите 320 града и окръга. Като се има предвид инфлацията през 18-годишния период на плащане, истинската стойност на сетълмента е само 303 милиона долара, каза Фъргюсън.

Лекарствените компании казват, че не могат да бъдат обвинявани за епидемия; те просто доставяха опиоиди, предписани от лекари. Те твърдят, че не е тяхната роля да отгатват рецептите или да се намесват в отношенията лекар-пациент, твърдят те в съдебния акт, подаден този месец.

Освен това, те твърдят, че самият щат Вашингтон е изиграл голяма роля в епидемията. През 90-те години на миналия век, загрижени, че хората с хронична болка не се лекуват, законодателите приеха Закона за непреодолимата болка, който улесни предписването на опиоиди.

„Увеличеното предписване на опиоиди от добронамерени лекари, подкрепено от добросъвестните усилия на държавата да пощади своите жители от болка, от своя страна доведе до увеличено разпространение на опиоиди“, пишат компаниите. „Ответниците не са играли никаква роля в промяната на стандарта на грижите, нито дистрибуторите на едро имат експертния опит, задължението или способността да преценяват добросъвестните медицински решения, взети от лекарите за предписване на опиоиди.“

Въпреки това, твърди държавата, компаниите са били длъжни да поддържат контрол срещу отклоняването на наркотици. Вместо това те доставяха толкова много във Вашингтон, че беше очевидно, че това подхранва пристрастяването: продажбите на опиоиди във Вашингтон са нараснали с повече от 500% между 1997 и 2011 г.

През 2011 г. повече от 112 милиона дневни дози от всички опиоиди, отпускани по лекарско предписание, са били отпускани в щата - достатъчно за 16-дневен запас за всеки жител, казва главният прокурор. През 2015 г. осем от 39-те окръга на Вашингтон са имали повече рецепти, отколкото жителите.

Епидемията от лекарства, отпускани по лекарско предписание, отслабна с по-нататъшно внимание и контрол и смъртните случаи на опиоиди, отпускани с рецепта, са намалели наполовина от 2010 г. Но оттогава смъртните случаи на хероин и фентанил нараснаха: смъртността, свързана с хероин, се увеличи повече от пет пъти във Вашингтон от 2010 до 2018 г. Смъртността, свързана с фентанил, се е увеличила повече от два пъти от 2016 до 2018 г.

„Това се случи като предвидим резултат от пристрастяването на потребителите, особено за тези, които вече не могат да си набавят или да си позволят опиоиди, отпускани по лекарско предписание“, пише държавата в своето проучване. „Тези смъртни случаи и други вреди, свързани с хероин и фентанил, са неразделна и трагична част от опиоидната епидемия и общественото безпокойство.“

Федералното правителство твърди, че близо половин милион американци са починали от злоупотреба с опиоиди от 2001 г.

Други опиоидни процеси, вкоренени в закона за обществените неудобства, се провеждат пред съдебни заседатели във федерален съд в Кливланд и щатски съд в Ню Йорк. Очаква се скоро решение по делото пред съдия в Западна Вирджиния.

Johnson & Johnson също е изправен пред отделен иск от щата Вашингтон, който е насрочен за съдебен процес следващата година.

Johnson & Johnson и трите дистрибуторски компании са в последния етап на преговорите за 26 милиарда долара за споразумения, покриващи хиляди правителствени дела, въпреки че може да отнеме месеци, за да получат окончателно одобрение.